Anem a les Festes de Gràcia!

Celebrem la nit i el dia,
I diem fort i amb passió:
Siguin festa tots els dies!
Visca la Festa Major!

– Josep Fornés i Garcia –

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Hace pocos meses cuando se acercaban el verano, mis amigos me hacían la pregunta de rigor: “¿Dónde piensas ir este verano?” Mi respuesta era clara y sencilla: ¡Voy a Barcelona! “Pero…si ya vives allí”, me respondían.

Agosto suele ser un mes en el que en Barcelona – y casi toda España –  sus habitantes se escapan de vacaciones y sus calles son invadidas por turistas nórdicos abducidos por el sol mediterráneo. Así no sea nuestra intención, el ritmo lento de la ciudad hace que logremos escapar de la rutina, entonces la cotidianidad se vuelve una fiesta.

Éste ha sido un mes en el que he logrado redescubrir la ciudad que me acogió hace ya seis años. Uno de los eventos que más tenía ganas de conocer eran las famosas Fiestas de Gràcia. Nunca había podido coincidir en Barcelona para asistir a esta fiesta porque siempre me encontraba haciendo algún viaje, pero esta vez tendré la oportunidad de vivir la magia de uno de mis barrios favoritos de la ciudad: Gràcia.

Hoy fue el primer día de la fiesta, que se celebrará hasta el próximo domingo 21, y no me ha defraudado para nada. Más de 10 calles decoradas con diferentes motivos que algunos parecen sacados de un mundo de fantasía y otros replicando personajes famosos de dibujos animados. Los materiales reciclados son en su mayoría utilizados con mucha creatividad, pero sobre todo se nota a simple vista el trabajo en comunidad para que todo esté a punto.

Por otro lado, cada calle tiene su propia agenda de conciertos, actividades para niños, venta de comida y bebida tradicional, pero sobre todo el buen rollo que se puede respirar en cada esquina.

El origen de estas fiestas no es para nada religioso, sino más bien que tiene una connotación social que celebra la evolución de una clase campesina que durante el siglo XIX llega a la ciudad, convirtiendo así el pueblo de Gràcia en una importante villa de artesanos, obreros y pequeños comerciantes. Todos en comunidad a través de entidades obreras y recreativas como Ateneos y Sociedades de Baile consolidaron una fiesta mayor que cada año le regala un encanto especial a Barcelona.

Para los que vienen de visita a Barcelona o para los que viven aquí y no tienen planes de salir de la ciudad, no podéis de dejar de vivir la experiencia de recorrer las calles de Gràcia y sentirse como en una familia multitudinaria sin distinción de edades.

Son decenas de actividades que puedes disfrutar durante estos días, es por ello que te recomiendo revisar previamente el programa en su web www.festamayordegracia.cat

Som-hi! 🙂

Llega la primavera..llegan los Calçots a Cataluña!

Anna Parnau

Cada año y con la llegada de la primavera, el buen tiempo y las alergias – todo hay que decirlo – en Cataluña se celebra religiosamente las cada vez más famosas Calçotadas, una tradición que, contraria a muchas, gana cada vez más adeptos entre el público joven no sólo catalán, sino de todo el que quiera venir a visitar este pequeño rincón de la Península Ibérica. Para ellos conversamos con Anna Parnau, periodista y buena catalana, quien nos contará un poco más sobre esta tradición. Olvidémonos de los cubiertos y saquemos los baberos y las ganas de pringarnos de salsa Romesco para saber más sobre las Calçotadas.

¿Qué es exactamente una Calçotada?

Es una comida típica catalana donde el plato principal evidentemente son calçots. Es una muy buena excusa para ir con un grupo de amigos o con familia.

El calçot sale de cada uno de los grillos de las cebollas blancas, cultivados especialmente para ser cocidos a la llama. Se comen con las manos aderezados con salsa Romesco. Lo típico es comerlo con babero (para no ensuciarte) y de pie, ya que son muy largos.

Calçots

¿En qué época se suele celebrar este encuentro gastronómico?

Normalmente se comen desde  finales del invierno  hasta comienzos de la primavera (mediados de abril) . En Valls, ciudad por excelencia de las calçotadas , celebran la fiesta de la calçotada a finales de enero.

¿De qué región de Cataluña es originaria esta tradición?

Esta tradición es típica de Tarragona, concretamente en Valls, en la comarca del Alt Camp.  De todas formas en los últimos años se ha extendido y se pueden comer en casi cualquier parte de Catalunya.

¿Tiene alguna razón específica esta tradición? ¿Algún mito? ¿Leyenda?

Yo no conozco ninguna leyenda… pero me han contado que el inventor del calçot fue un payés de Valls, a finales del siglo XIX , conocido con el nombre de Xat de Benaiges. A partir de las primeras décadas del siglo XX la calçotada se convirtió en una comida habitual de muchas familias de Valls durante los días festivos. El gran impulso experimentado por la calçotada por todo el país es de medianos de siglo, cuando la Peña Artística de “l’Olla” hacia calçotadas en sus celebraciones e invitaba a personalidades del mundo artístico y cultural barcelonés, las cuales a su turno divulgaron las calçotadas.

Las Calçotadas son una de las citas sociales-gastronómicas más celebradas en Cataluña

¿De qué está hecha la salsa romesco?

La salsa romesco está tan o más buena que los mismos calçots! Está hecha de tomate, ajos, pan (hay quien lo fríe), almendras y avellanas, pimientos rojos secos (los originales se llaman cuerno de cabra, en su defecto ñoras) y aliño (romero, aceite de oliva, vinagre, sal y pimienta)

¿Con qué más se acompañan los Calçots?

Normalmente en las calçotadas se comen primero los calçots y luego carne a la brasa con pan con tomate. Para hacer la carne se aprovecha la misma brasa donde primero se han hecho los calçots.

¿Cuáles son los utensilios básicos para comer los calçots?

Lo más importante para comer calçots son las manos  y el babero. A partir de aquí… uno hace lo que puede para no terminar con salsa por todos lados.

¿Alguna clave para no pringarse – ensuciarse – toda la cara?

Inevitablemente es muuuy difícil no terminar con la cara llena de salsa. Un secreto que me contó mi padre era que lo importante es limpiar bien con las manos la parte quemada de los calçots antes de mezclarlos con la salsa, así te los puedes comer enteros! Asi que ya lo sabéis! Todos a comer calçots que aún estáis a tiempo!! 🙂

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Los destinos que recorrimos en 2009

Hoy es el último día del año. Es época de hacer balance, recordar, ver un poco por el retrovisor y, claro está, plantearnos nuevos retos para el año que comienza en pocas horas.

Nosotros hemos querido hacer un resumen de los destinos que recorrimos a lo largo de todo el 2009. Primero para revivir de nuevo la emoción de haber conocido lugares y personas maravillosas que definitivamente nos dejan huella en nuestras vida y, en segundo lugar, para no recordarte que nunca dejes para el próximo año, lo que puedas viajar este. No importa cuál sea el destino. Estoy seguro que allí, muy cerca, tienes un pueblo, una ciudad, un destino que aún no conoces y que te puede ofrecer experiencias inolvidables.

Este fue nuestro resumen del 2009 en orden cronológico – Esperemos que en 2010 sean muchos más – 🙂

Febrero

Rupit (Cataluña – España)

Marzo

Viena (Austria)


Bratislava (Eslovaquia)

Abril

Londres (Inglaterra)

Julio

Isla de Fuerteventura (Canarias – España)

Agosto – Septiembre

París (Francia)

Marrakech (Marruecos)


Fez (Marruecos)

Rabat (Marruecos)


Casablanca (Marruecos)


Volúbilis (Marruecos)

Meknes (Marruecos)


Lisboa (Portugal)


Oporto (Portugal)


Amsterdam (Holanda)


Berlín (Alemania)

Octubre

Girona (Cataluña – España)


Monserrat (Cataluña – España)


Núria (Cataluña – España)

Noviembre

Amberes (Bélgica)


Brujas (Bélgica)


Gante (Bélgica)

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