South Bank o Londres en su máxima expresión


He visitado Londres en cuatro oportunidades y apenas siento que conozco el diez por ciento. No sólo sus grandes dimensiones, sino también su vida nocturna, cultural y social hacen que sea una ciudad inabarcable.

La primera vez que la visité tuve la oportunidad de contar con un guía excepcional: Julio, uno de mis mejores amigos. Él llevaba más de cinco años viviendo en Londres, pero con una intensidad tal que se conocía cada recoveco de ese enjambre urbano. Gracias a él descubrí una ciudad que a simple vista me pareció distante, complicada y difícil de entender.

Posteriormente estuve en varias ocasiones y poco a poco fui entendiendo que Londres es una ciudad que siempre te mostrará una cara diferente, una ciudad camaleónica que encierra su encanto incluso en su particular clima: una eterna cortina de lluvia que a ratos se ve interrumpida por el sol.

Aunque suene a lugar común, uno de mis recorridos favoritos es el que va desde El Parlamento, donde está el famoso reloj Big Ben, y que llega hasta el Tate Modern. Para los primerizos de Londres es un recorrido que fácilmente puede mostrar parte de la esencia de la ciudad. Su dinamismo, tamaño, carácter de ciudad cultural, pero sobre todo para disfrutarla al 100%.

El recorrido parte de la famosa Abadía de Westminster, escenario de coronaciones y entierros reales que encierra grandes páginas de la historia de Inglaterra. Lo mejor es visitarla muy temprano para evitar las típicas conglomeraciones de visitantes.

Por la calle Parliament Square se llega hasta el famoso Westminster Bridge, el puente desde el cual seguro que salen muchas de las fotografías de cualquier álbum de un viaje a Londres. Pues es justo donde está el mejor ángulo para sacar la foto de El Parlamento británico (Palacio de Westminster) y por supuesto su torre del reloj, comúnmente conocido como el Big Ben, uno de los iconos más representativos de la ciudad.

Desde el punto central de ese puente se puede tener una perspectiva muy interesante de la ciudad. Eso sí, si hay mucho tráfico y mucha gente puede ser complicado detenerse para sacar una foto o simplemente admirar el paisaje. Igual lo recomendable es hacerlo en un atardecer no lluvioso, para apreciar la luz sobre el río Támesis.

Al pasar el puente a la derecha comienza el paseo que bordea el río, llamado South Bank. Justo al principio te encontrarás con atracciones turísticas de interés para diferentes públicos. Empezando por el London Film Museum que no llegué a conocerlo, pero las críticas no son las mejores. Es una tarea que tengo pendiente, difícilmente supere al de Berlín. Luego está el acuario de Londres, donde se filmó aquella inolvidable escena que narraba una cita a ciegas entre Julia Roberts y Clive Owen en la película Closer.

En el centro de este recorrido está el London Eye, que con sus 135 metros de altura se convirtió en el año 2000 en la noria más grande del mundo. Londres necesitaba un icono aéreo como París y su Torre Eiffel, y parece que lo lograron con esta impresionante estructura que fue construida para celebrar la llegada del milenio. En principio estaría hasta el año 2005, pero ha sido tan popular entre londinenses y visitantes que todo parece indicar que ocurrirá como con la Torre Eiffel…London Eye forever!

Si es la primera vez que visitas Londres, no puedes perderte subir a esta noria. Eso sí, hazlo siempre en un día soleado, pues te permitirá contemplar en 30 minutos unas impresionantes vistas aéreas de toda la ciudad.

Al bajar, un picnic sin muchas pretensiones en el Jubilee Garden, justo frente al London Eye. Es la excusa perfecta para descansar, coger energías para seguir con el recorrido por el South Bank que, a pesar de la casi perenne lluvia londinense siempre regala momentos inolvidables: teatro y música callejera o en el South Bank Centre, donde 364 días al año – tal como lo dice su Web – ofrece festivales gratuitos de música, y disfrutar de beber una copa en sus cafés y restaurantes que poseen.

Unos metros más adelante más cultura gratuita en el National Theather, que cuentan con tres teatros: The Olivier, Lyttelton y Cottesloe y cada día presentan tres tipos de espectáculos diferentes, pero previo a cada uno de éstos hay música gratis en el vestíbulo principal.

Pasado el National Theather, el plato fuerte se acerca, al menos para mí. Del lado izquierdo y separado por el río Támesis la impresionante Catedral de Sant Paul, en el fondo es moderno Millenium Bridge y a la derecha el Tate Modern. Una de mis postales favoritas de Londres…

La guinda: un café con leche en el bar ubicado en la última planta del Tate Modern con vistas al South Bank, al Támesis, a la Catedral de Sant Paul, al Parlamento…el momento perfecto para deshacer el camino recién andado.

Y de pronto…empieza a sonar Waterloo Sunset de The Kinks, el soundtrack perfecto para decir: Goodbye London!

Fotografias: Ricardo Ramírez – El Arquitecto viajero

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Para la elaboración de este post y algunos más sobre Londres que escribiremos en las próximas semanas contamos con el inestimable apoyo y patrocinio de TravelLodge. Gracias chicos por darnos cobijo en el Waterloo TravelLodge.

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Hoy nos vamos a Londres, al World Travel Market!

Por primera vez tendré la oportunidad de asistir a la feria de turismo más grande e importante del mundo. Será una oportunidad excepcional que me permitirá conocer más de cerca todo lo que ofrecen desde los destinos más tradicionales hasta los más exóticos.

La feria comienza hoy y culmina este jueves 11 de noviembre. Además de mi participación activa en este evento, gracias a mi trabajo en Interface Tourism Spain, también aprovecharé para asistir a uno de los tantos Travel Tweetup que se realizarán en la capital británica donde podré compartir con blogueros de viaje de otros países, además de gente del sector a nivel mundial.

A mi vuelta intentaré ofrecerte una breve radiografía de esta gran experiencia con especial énfasis en lo nuevo que ofrecen muchos destinos.

Manchester en la mira

Manchester es una ciudad pequeña, pero no por ello deja de ser importante; sobre todo si tomamos en cuenta que desde el punto de vista musical, Manchester ha dado grandes grupos como Oasis, Joy Division, Simple Red, entre otros.

Este año se está celebrando el Festival This is the Now, para dar a conocer la movida musical de la ciudad y del Reino Unido como tal. Las opciones son muy variadas y prometen no decepcionar a nadie, ¡ni siquiera al más exigente!

Quien desee conocer la ciudad desde otro punto de vista, podrá hacerlo también. La guía on line pone a disposición del viajero mucha información actualizada para que la visita sea lo más completa posible y lo más feliz también, ya que la ciudad da para todo. Es importante no perderse la vida nocturna de sus incontables bares, incluso si no se es noctámbulo, vale la pena escaparse y dejarse llevar por el ritmo que impone la noche.

Cosmopolita, joven y vibrante, la ciudad ofrece también opciones para los culturosos. Quien ame visitar museos y galerías, no deberá perderse entonces la Manchester Art Gallery y el Imperial War Museum y no debe dejar pasar tampoco la oportunidad de deleitarse con Urbis, el museo más vanguardista del Reino Unido hasta la fecha.

En nuestra lista de sitios por visitar, tenemos que reservar un renglón para Manchester, ya que la ciudad es una maravilla en sí  misma de principio a fin.

Londres en 3 mil fotos y 2 minutos

El diseñador americano David Hubert ha realizado un video de Londres desde un punto de vista muy creativo. Durante un viaje a la capital británica en 2008 tenía como intención hacer un video sobre su recorrido, pero lamentablemente no contaba con una cámara de vídeo. Fue así como se le ocurrió sacar más de tres mil fotos, las cuales ha juntado en menos de dos minutos, dando como resultado este vídeo que te muestro a continuación. ¡No tiene desperdicio!

[Vimeo 10227562]

Taxis sin taxistas

Imaginemos que estamos en el aeropuerto de Heathrow en Londres, Inglaterra. Nos disponemos a tomar un taxi interno para movernos dentro del aeropuerto, bien sea para ir a los estacionamientos o para dirigirnos a la terminal de buses o de taxis. Cuando llega el moderno y simpático carrito y abre sus puertas,  ¡oh! ¡sorpresa! ¡no está su chofer adentro! y ahora, ¿quién nos llevará a destino?  Pues el mismo carrito. Este nuevo sistema de transporte está siendo probado en el terminal cinco de Heathrow, antes de que sea implementado en todo el resto del aeropuerto.

El taxi sin taxista, conocido como el Sistema de Tránsito Personal Rápido (PRT por sus siglas en inglés),  es una alternativa que nació de la necesidad de disminuir el tráfico en el aeropuerto y acortar el tiempo de viaje entre la terminal y el estacionamiento, ya que con este sistema, se estima que el viaje demore tan solo cuatro minutos. No solo serán los pasajeros los favorecidos por esta original propuesta sino también el medio ambiente, ya que los taxis reducirán las emisiones de carbono y serán más rentables en lo que se refiere al uso de la energía.

Su funcionamiento es muy sencillo: los pasajeros que se suban a bordo de una de las tres estaciones que estarán disponibles, seleccionarán su destino en una pantalla, dentro del taxi. Estos vehículos tienen capacidad para cuatro personas con sus respectivas maletas y viajan a una velocidad de hasta 40 Km. Se estima que una vez que el servicio esté en total funcionamiento, será utilizado por aproximadamente 500mil pasajeros todos los años.

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Londres for dummies…

Sin duda, Londres es una de las capitales europeas más completas de todo el continente. La primera impresión en esta ciudad puede ser abrumadora, pero avasallante también es moverse por la ciudad. Desde cuál aeropuerto escoger, qué medio de transporte utilizar para llegar al centro, hasta escoger la mejor opción de hospedaje.

Si no se hace una buena elección y si no te informas previamente, Lodres puede dejarte sin tiempo y sobre todo sin dinero para disfrutar todo lo que ofrece. Es por ello que te recomendamos esta web que descubrimos recientemente,  se llama Proyectoondinense.com. Aquí podrás encontrar un buen resumen de los mercadillos, parques, museos y monumentos más importantes de la ciudad, así como muchos enlaces con mapas que te llevarán a los mejores bares, discotecas y restaurantes.

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[Vimeo 5190757]

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