Todos los caminos conducen a Nueva York

Hace poco más de un año conocí a Flavio Bastos a través de una amiga en común. Él vive en Lisboa y yo en Barcelona, y aún no hemos tenido la oportunidad de conocernos en persona, pero estamos en constante comunicación sobre mis proyectos y los suyos. Desde hace ya un buen tiempo “anda” literalmente revolucionando unas cuantas ciudades con su proyecto que bien pudiera definirse como “ando”…empezó con Lisboando.com, luego Oportoando.com y recientemente Newyorkando.com. Él insiste con la manía de seguir creando webs informativas de mis ciudades favoritas, el día que toque Barcelona ya le he dicho que terminaré involucrado inevitablemente en su proyecto.

Pero ahora es el turno para Nueva York. Hemos cedido espacio a su editora Andrea H. Madrid para que nos hable de su Nueva York.

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Nueva York es la nueva Roma, todos los caminos conducen a Nueva York. No es que releguemos a la ciudad madre del mundo antiguo, es que Nueva York es la fuente de buena parte de las metáforas contemporáneas. Es el icono y concepto de la ciudad, es Ciudad Gótica pero también Metrópolis, es la Pequeña Odessa y también la Pequeña Italia, es salsa y es rock. Así es esta ciudad, aquí todos caben y hay para todos. ¿Hace falta seguir justificando nuestra pasión?

Nuestras niñeras fueron series y películas que casi siempre ocurren en Nueva York. Aunque Superman, Batman o Don Corleone nunca han visitado nuestras latitudes, sus mitologías nos son tan familiares como Mafalda, Asterix y Obelix o Mortadelo y Filemón. Siempre temimos el primer día en que pondríamos un pie en la gran metrópolis, pensamos que nos íbamos a extraviar entre tanta cita fílmica. Nueva York es como Roma -insistimos- “verla y después morir”. Pero fuimos y no morimos, pero nos contagiamos con la NewYorkmanía. Y si pasamos un año sin regresar comienza el síndrome de abstención.

Otra cualidad de esta ciudad es que no es Estados Unidos, es Nueva York, antes era Nueva Amsterdam y mucho más atrás territorio indígena. Quienes conozcan otras ciudades de Norteamérica podrán dar fe de ello. Es que en esta ciudad casi todos vienen de otra parte, como lo dijo John Dos Passos en su Manhattan Transfer. Aquí se hablan casi 100 lenguas distintas, basta pararse en una esquina para escuchar simultáneamente varios idiomas. Y a los hispanoparlantes se nos hace fácil, ya que la segunda lengua de la ciudad es el español.

Esta cultura ecléctica se vuelca en sus comidas, se puede desayunar bagels en un dinner de Brooklyn, almorzar dumplings en el Chinatown y cenar un ceviche bien picante en Queens. También en su oferta de espectáculos. Hay festivales de cine independiente como TriBeCa, pero también las masivas obras de Broadway. Y que se diga de la música, la banda que “lo logra aquí lo logra en cualquier parte”, tomando prestada una cita literal de Frank Sinatra.

Nueva York es un puerto, tiene esa cualidad ambigua de gente siempre llegando y partiendo. Es como las ciudades de Calvino o la Dark City de Alex Proyas, eternamente recomponiéndose. Esta sensación de novedad permanente la comparte con otras ciudades puerto que nos fascinan, como Oporto, Barcelona, San Francisco, Hamburgo o Valparaíso. Esta atracción por esta esta Babel cosmopolita debía hallar un curso, sino podíamos reventar. Y así fue como nació Newyorkando, una guía de viaje indie, punk, sin más intermediarios que muchas horas de pelis y libros, nuestros gustos y las recomendaciones de amigos.

Esperamos contagiarles con este virus y start spreadin’ the news, I’m leavin’ today…

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Andrea H. Madrid es una amante de la cultura pop. Buena parte de su vida consiste en viajar y crear guías de viaje enriquecidas con referencias pop e históricas para que todos nos sintamos atraídos con los relatos de los lugares que visita. La pasión viajera la combina con su vida como profesora universitaria y como consultora de ideas de +pop, sintetizando academia y cultura pop.

Ice diving, adrenalina bajo hielo

Foto: @divingandorra.com

Debo confesar que desde pequeño le he tenido terror al agua. Con el paso del tiempo ese temor ha ido disminuyendo, cuando normalmente ocurre lo contrario, pero por suerte en mi caso el proceso ha sido opuesto con lo cual me he atrevido a vivir nuevas experiencias que quizás de pequeño jamás me hubiese atrevido a experimentar. La última aventura acuática que viví fue en Andorra, específicamente la práctica del Ice diving, que no es más que bucear en un lago a más de 2.000 metros sobre el nivel del mar, bajo placas de hielos y en un agua que en promedio tienen una temperatura de 1 grado. En resumen: submarinismo de alta montaña.


¿Suena terrorífico, no? Sin embargo, ha sido un gran descubrimiento que recomiendo a cualquier persona. Eso sí, si eres claustrofóbico quizás el verte allí en la profundidad de un lago con una placa de hielo encima pueda causarte cierta incomodidad, pero no está demás intentarlo.

La aventura empieza porque para hacer la inmersión en los lagos de Cabana Sorda, Tristaina, La Canaleta o El Forn es necesario llegar a través de un descenso que se puede hacer practicando esquí o snowboard. Pero si no sabes ninguna de las dos modalidades – como yo – puedes descender de igual manera a través de las cabinas para esquiadores.


Una vez en el lago te dan unas instrucciones para disfrutar la aventura sin correr ningún riesgo. El traje está elaborado de un material que aísla completamente el frío, eso sí, colocártelo puede ser aún más complicado que meterse debajo del agua: primero el traje, después los plomos, la gafas, la bombona…y asegurarse de que ninguna gota de agua entre por tu cuerpo y que todo está muy bien ajustado.

Los monitores son muy profesionales en este sentido y no se quedan tranquilos hasta que verifiquen que todo está correctamente en su lugar. Una vez el traje puesto y sintiéndote como un superhéroe nos acercamos a la orilla del lago. Probamos respirar correctamente fuera del agua con la bombona y después introducir la cabeza bajo el agua para practicar la respiración bajo el agua.

Cuando ya todo está ok los monitores te dejan libertad para sumergirte cuando estés preparado. Eso sí, uno de ellos siempre te acompañará, sobre todo cuando no has hecho submarinismo anteriormente como fue mi caso. La clave está en tener confianza de sí mismo y ser consciente de que siempre contarás con oxígeno para respirar. Ahh…y por supuesto saber el lenguaje único de comunicación debajo del agua: con el dedo pulgar indicando hacia arriba significa que quieres subir porque algo anda mal y, por otro lado, para decir que todo marcha bien es haciendo un círculo con el pulgar y el índice.

Una vez sumergido ya el resto es diversión. Cada 10 metros hay huecos en el lago que te permiten salir, lo cual te da confianza para sentirte como “pez en el agua” y disfrutar de un mundo subacuático muy distinto al que estamos acostumbrado a ver: el agua es más densa y oscura, a lo lejos truchas que quizás se preguntan cómo es que hemos llegado allí y aguantado tanto frío, y lo más inolvidable son los colores que se reflejan a través de las placas de hielo. Tuve la suerte de que el día que lo practiqué había un sol radiante que ayudaba a que el espectáculo submarino fuera aún más espectacular.

Tras esta aventura, he descubierto que la adrenalina bajo el hielo se multiplica por mil.

Más información:
Divingandorra.com

Las Islas Lofoten y las auroras boreales

Foto: Innovation Norway

Desde que llegué a vivir a Europa debo confesar que siempre me han llamado la atención los países nórdicos, no sólo por su vasta cultura sino también por su estilo de vida. Hasta ahora sólo conozco Suecia y Dinamarca, Noruega aún se me resiste en mi agenda viajera, pero espero pronto romper ese maleficio. Mientras tanto alucino con la noticia de que el 2011 es un año especial para el Norte de Noruega. ¿Por qué? Pues el son tiene períodos de tranquilidad y otros de mayor actividad, son ciclos que duran aproximadamente 10 años. El último periódo más activo del sol fue en 2001, entonces este 2011 viene cargado de auroras boreales mucho más espectaculares.

Foto: Innovation Norway

Las islas Lofoten es uno de los lugares más emblemáticos para poder contemplar las auroras boreales. Su enclave por encima del Círculo polar ártico,
permite que los visitantes disfruten de su naturaleza agrestre y salvaje, de una vida animal autóctona y una flora y fauna imponentes. Gracias a esta naturaleza particular, las excursiones que se realizan en invierno hacen que la experiencia del viaje se torne muy especial. El buceo en profundidad y en superfície es de las actividades al aire libre más solicitadas, ya que la visión del manto de coral blanco en las paredes de los acantilados es perfecta gracias a las corrientes del norte y la pureza de sus aguas.

Pero definitivamente las actividades outdoor más interesantes que se pueden realizar en esta región nourega es el rafting que se realiza a mar abierto por exhuberantes islotes, así como también el paseo el Kayak que se puede hacer en combinación con otras actividades como el montañismo y la escalada.

Vamos por el meridiano del invierno, y teniendo en cuenta que en el Norte se puede apurar un poco más hasta abril entonces aún hay tiempo para organizar una escapada tan trepidante como la que ofrece Noruega.

Más información:
VisitNorway España

Este finde nos vamos a Sevilla…y a Holanda!

Leiden, Holanda.

Este será un fin de semana muy interesante para nosotros. Esta vez Santiago y yo nos hemos tenido que dividir las labores para poder cubrir los eventos que acontecerán. Primero, y como ya había comentado a principios de semana, estoy organizando el TravelBloggers Meeting que se realizará esta tarde a partir de las 16,30h en Sevilla. Pero por otro lado, hemos recibido la invitación por parte de la Oficina de Turismo de Holanda para participar en el super bloggertrip que tienen preparado para un grupo importante de blogueros españoles.

A Santiago le tocará irse a Holanda – como me ha costado convencerle 😉 – mientras yo estaré en Sevilla. El programa que nos adelantan se compone por la visita de unos cuántos rincones de Ámsterdam que pocos conocemos, pero también de la ciudad de Leiden. Aquí te adelantamos uno de los cuántos lugares que Santiago podrá apreciar y mostrarnos a su vuelta a través de las lentes de sus cámaras.

“La experiencia de los viernes en el Van Gogh”. Este día, el museo abre hasta las 22.00h y ofrece sesiones musicales con dj’s, entre otras cosas.

Paseo por un barrio muy grato para los propios amsterdameses: De Pijp. Recorrido por el emblemático mercadillo de Albert Cuyp, el Sarphatipark y dos zonas muy queridas por los habitantes de la ciudad.

Visita al Mercadillo de Leiden ¡con más de 210 puestos! Los Leidenaars vienen todos los sábados aquí para hacer sus compras…Hay una fila con 30 puestos de fruta y verdura!! Y la parte del pescado también es muy llamativa!

Crucero por los canales de Leiden. El centro histórico de la ciudad tiene en total 28 kilómetros de canales. Para recorrer estos canales, se necesitan puentes: ¡y Leiden cuenta con nada menos que 88 preciosos puentes!

Paseo en barco por Leiden, con la compañía Rederij Rembrandt . www.rederijrembrandt.nl

Visita al Teatro de Leiden. Allí nos acompañará el señor Koen Brakenhoff (marketingmanager) y nos explicará la historia de este teatro, el más antiguo de Holanda.

En este bloggertrip viajaremos con un buen nutrido de blogueros, algunos conocidos y otros con muchas ganas de desvirtualizarlos:

Nani Arenas, http://www.laviajeraempedernida.com

Juanfran de la Cruz: http://www.20minutos.com

Alicia Bajo Herrero: http://elpaisquenuncaseacaba.blogspot.com

David Escribano: http://www.viajablog.com

Joan Vendrell: http://rumboperdido.com/

Egoitz Goikoetxea: http://www.nomaders.com/blog

Maria Luisa Santarromana: http://simplementedeviaje.blogspot.com/

Marcos Gil Fuentes:
http://mevoydeviaje.blogia.com/

Ignacio Carretero Pou:
http://sinanimodenada.blogspot.com/

Clemente Corona: http://www.viajerosbarcelo.com/blog-viajeros/

Elisenda Williams Villarino: http://blogs.atrapalo.com/atrapalodecerca

Meritxel Font Gómez: http://megustaelturismo.com

Las mascotas también tiene derecho a unas vacaciones

Ayer, durante una cena, una pareja de amigos me expresaban su deseo de comprarse un perro, pero estaban haciendo una encuesta para saber con cuál de sus amigos contaban para dejarlo en caso de hacer un viaje. Surgió entonces la discusión de cuál era la mejor opción: dejarlo en una residencia para perros, con algún amigo – si este se presta como canguro – o llevárselo en el viaje. Evidentemente esta última opción fue la favorita de todos, pero la gran duda era ¿Realmente nos dejan hospedar mascotas en los hoteles?

Buscando en Internet descubrí que la cadena británica de hoteles low cost Travelodge posee desde 2008 un servicio para mascotas en sus hoteles del territorio español que permite a los huéspedes alojarse con su mascota por un suplemento adicional de 14 euros por la estancia total. La promoción forma parte de una campaña llevada a cabo por la Fundación Affinity llamada “No sin mi mascota”, que tiene como objetivo concienciar sobre su responsabilidad a todas las personas que tienen mascotas y evitar así que sean abandonadas durante las vacaciones.Según esta fundación, cada 3,5 minutos se abandona un animal de compañía. En lo que va de año casi 90 mil animales han sido abandonados en España.

Si conoces otro tipo de iniciativas o promociones como las de Travelodge me gustaría que la compartieras con nostros, que sirva de información para todos aquellos que les gustaría viajar con su mascota, pero que no se atreven.

Más información:
Fundación Affinity
/ Únete a la campaña contra el abandono de animales

Miguel Nonay, un viajero sin límite


A Miguel lo conocí virtualmente hace unos meses por Twitter o Facebook. Ya no me acuerdo muy bien. Lo que sí recuerdo claramente era que tenía – y lo mantiene – un ímpetu impresionante compartir la mejor información sobre viajes a través de las redes sociales, pero desde un enfoque muy particular y esencial para cualquier destino: el turismo accesible o como él mismo lo denomina “Turismo para tod@s”. Todo a través de su blog asaltodemata.com.

Meses después tuve la oportunidad de conocerlo en Sevilla. Coincidimos en un Evento Nomaders y desde entonces se ha convertido en uno de mis personajes imprescindibles al que sigo a través de sus huellas twitteras. Posteriormente me invitó a participar en en documental sobre su vida y que gran parte se realizó en Barcelona. A partir de entonces, he disfrutado y aprendido de las charlas con él. Es un viajero apasionado y con imaginación convencido de que a las limitaciones hay que darle la vuelta y convertirla en ventajas. Hoy hemos querido darle espacio al Miguel Nonay humano y viajero:

“Caminante no hay camino, se hace camino al andar” ¿Qué ocurre cuando para recorrer ese camino es necesario superar más obstáculos de los esperados?

En general, se hace más atractivo y sugerente, porque al suponer un mayor esfuerzo, valoras muchísimo más lo que consigues

¿Turismo accesible o turismo para todos?

Sin duda el futuro más inmediato es el turismo para tod@s, un turismo inclusivo donde todos cabemos, y dónde no hay necesidad de hablar de accesibilidad porque es un concepto, como poner tejado a una casa que construyes y que a nadie se le ocurre recordarle al arquitecto que construya tejado y no se olvide.


Al momento de viajar, ¿Cuál ha sido el principal obstáculo que te has encontrado?

La poca información existente en Internet en cuanto a hoteles accesibles y qué tipo de accesibilidad o no accesibilidad tienen, junto con la ubicación, del hotel es algo que hay que mejorar.

Has conocidos ya unos cuántos países, desde tu punto de vista ¿Cuál ha sido el destinos más accesible?

Es complicado, porque es verdad que cuando viajas por Europa, sobretodo por el norte, encuentras un alto grado de accesibilidad, pero a veces, en países que pertenecen a países en vías de desarrollo, te encuentras que la falta de accesibilidad física es sustituída por la colaboración natural de sus gentes.

¿Cuál fue tu primer viaje?

Era muy pequeñito, quizás dos o tres años, y mis padres y otros miembros de mi familia hicieron un larguísimo viaje a Francia, a Lourdes que estaba entonces muy de moda. Tengo ligeros recuerdos de aquel viaje que fue toda una odisea tanto por las carreteras como por los coches de la época.

¿Cuál es tu próximo destino a recorrer?

Me voy a Croacia, quiero hacer un recorrido en un barco correo que me han aconsejado para conocer dos islitas preciosas y ya en el continente con un coche alquilado, allá donde nos lleve la aventura

Un viaje inolvidable y por qué

A Costa Rica, porque me he quedado admirado por la grandeza de su gente, siempre una sonrisa en su cara, su manera tan sencilla y tan plena de disfrutar y vivir, me gusta su naturaleza, su clima.

Quizás dentro de un tiempo me vaya a vivir allí.


¿Qué le recomendarías a aquellas personas con discapacidad y que tienen ese gusanillo por viajar? ¿Cómo romper ese límite que va más allá de la mera “barrera arquitectónica”?

Las limitaciones exiten en nuestra mente, los miedos son lobos que, cuando los afrontas se pulverizan. Sólo hay que estar convencido y pagar un peaje que es mayor esfuerzo, mayor gasto de energía y muchísima imaginación para llegar allí donde queremos hacerlo.

Tienes 48 años y un entusiasmo de una persona de 20 años…¿De dónde sale toda esa energía?

La energía sale de mi convencimiento de que no se me pone nada por delante, que puedo superar barreras, trabas y obstáculos y llegar por un sitio o por otro allá donde está mi objetivo.

Desde que tengo mi blog, A Salto De Mata, y surfeo por las redes sociales, cuento con la energía, apoyo y cariño de todos mis seguidores y seguidoras que hacen que crezca como persona y como viajero.

Cuando estuviste en Barcelona recientemente me comentaste algo sobre un nuevo proyecto que muy pronto lanzarás, ¿Podrías adelantarnos algo al respecto?

¡Y qué bien lo pasamos! Lástima que no pudiésemos estar más tiempo. El proyecto, ya una realidad, es un portal de información viajera para TOD@S, basada en el turismo inclusivo, queremos que la gente nos cuente, nos diga, dónde van, qué ven, cómo lo ven, qué accesibilidad o no accesibilidad hay, que nos puedan contar sus viajes, sus aventuras, que puedan organizar su viaje a través de la experiencia en el portal, en fin, que exista la interacción total entre TOD@S.

Viajerossinlimite.com está pensada para las redes sociales, su divulgación y promoción se realizará a traves de twitter, facebook, youtube, y lo que nos depare el futuro.

Con un tratamiento de la información basada en los nuevos conceptos de socialmedia, Viajerossinlimite.com está compuesta por un grupo de colaboradoras y colaboradores bloguers y algunos periodistas de viajes y, por tanto viajer@s, que han apostado por un concepto, novedosos y fresco que lejos de competir, viene a cubrir un hueco, a ayudar y a sumar esfuerzos para que la calidad en el turismo y los viajes sea una realidad que fortalezca el sector y beneficie a los usuarios que somos TOD@S.

Barcelona según blogueros viajeros experimentados

El Barrio de Gràcia nunca pierde su encanto bohemio

Barcelona es seguro la ciudad más turística de España. Quizás ese beneficio se convierte rápidamente en una desventaja ¿Nada por descubrir en la Ciudad de los Prodigios? Nuestros amigos de FriendlyRentals.com han querido romper con ese mito y se han dedicado a entrevistar en su blog a blogueros que de alguna u otra manera están relacionados con Barcelona.

Y el resultado está siendo más que interesante. Una compilación de recomendaciones de esquinas, rincones, los secretos mejores guardados de la capital catalana. De momento han entrevistado a Marc Serena de Lavoltadels25.cat; Victoria Rodríguez de Diariodelviajero.com y Elproximoviaje.com; Enric Cardona de Viajablog.com, Diego Pons de Viajandocondiego.com y este servidor representando a Destinos Actuales.

Para leer las entrevistas debes entrar al blog de Friendly Rentals

Los 10 museos más curiosos del mundo

Museo del Cine, Turín (Italia)

Nuestros amigos de Expedia nos han enviado un listado muy interesante sobre los 10 museos más curiosos y originales del mundo. En caso de que estés de vacaciones por alguna de las ciudades donde se encuentran, pues estaría bien visitarlo.

1. Museo de las falsificaciones (París, Francia)
Ubicado en la Rue de la Faisanderie, que en sentido figurado significa engañar, el Musée de la Contrefaçon introduce al visitante al enigmático mundo de los falsificadores a través de más de 300 objetos entre los que destacan las falsas estatuillas de Rodin, un Dalí ficticio e imitaciones de la obra de
Giacometti.

2. Museo Sensorium (Rüttihubelbad, Suiza)
A solo 15 km de Berna, los visitantes pueden disfrutar de una experiencia para todos los sentidos donde el oído escucha, la piel siente, los dedos tocan, los pies pisan, la mano coge, el cerebro piensa, el pulmón respira y el cuerpo vibra. Un espacio muy recomendable para que los niños descubran el nacimiento de las formas, el ritmo o el equilibrio.

3. Museo del espionaje (Washington, EE.UU)
Fotografías aéreas captadas por cámaras instaladas en palomas, zapatos dotados con un transmisor para espiar a diplomáticos estadounidenses y lentes equipadas con una dosis letal de cianuro son algunos de los 1.100 objetos que se muestran en el Museo Internacional del Espionaje de Washington. Muy cerca de la sede del FBI, los visitantes tendrán que memorizar una identidad al entrar en el museo y luego serán
interrogados en varios puntos por un medidor de sospechosos. La colección pública más grande del mundo de artefactos internacionales relacionados con el espionaje, organiza una visita interactiva dondela Operación Espía envía a los visitantes a una misión de inteligencia realista y emocionante.

4. Museo Ramen (Tokio, Japón)
Ubicado en Yokohama y ambientado en un Japón de hace medio siglo, este museo exhibe los diversos utensilios que a través de la historia se han utilizado para elaborar fideos, así como todas las variedades existentes sobre este alimento básico de la cultura nipona. En un gran espacio ambientado en el año 33 de la era Shōwa (época en que los fideos instantáneos fueron inventados de la mano de Momofuku Andō), las franquicias de famosos restaurantes japoneses ofrecen al visitante todo tipo de ramen recién hecho.

5. Museo de Coches de Estrellas (Keswick, Cumbria, Reino Unido)
Los automóviles más deseados por los amantes del cine se exhiben en el Museo de Coches de Estrellas en Keswick. El Aston Martin DB5 de Goldfinger, el Ford Mustang Mach 1 modelo 1971 o el Toyota 2000GT convertible son algunos ejemplos de la rica colección del espía inglés más famoso de la historia
del cine, James Bond. Otro de los modelos más admirados es la limusina Rolls-Royce FAB1 utilizada por Lady Penélope en la serie Thunderbirds.

6. Museo de la salchicha Currywurst (Berlín, Alemania)
Cercano al emblemático Checkpoint Charlie, los visitantes pueden informarse de la historia y los ingredientes de la salchicha más famosa de Alemania: la currywurst, caracterizada por no tener piel y por servirse cortada en rebanadas sobre un plato de cartón blanco. Esta receta, inventada por Herta Heuwer, se acompaña de salsa de tomate y curry en polvo y se consume generalmente en puestos callejeros.

7. Museo Ciudad del espacio (Toulouse, Francia)
Toulouse, centro de la industria aeroespacial europea, acoge un complejo educacional y lúdico que revela algunos de los misterios más interesantes del universo. En este parque temático, los más curiosos descubrirán una réplica de la Estación Espacial Mir y del cohete espacial Ariane 5, además de la
reproducción de una escenografía lunar donde la fuerza de la gravedad es mucho menor que en la Tierra.

8. Museo de la Trufa (Navarra, España)
Los griegos y romanos le atribuían valores afrodisíacos y en el antiguo Egipto se la consideraba un manjar de faraones. Actualmente su elevado valor gastronómico se asocia a la alta cocina, pero el llamado diamante negro también puede convertirse en un condimento más de nuestra despensa. Este
museo, pionero en España en su temática, da a conocer la misteriosa trufa negra que crece de forma natural en la zona, así como su historia, cultura y valores naturales. Los visitantes pueden acercarse a las truferas para disfrutar de una demostración de recogida con perros adiestrados.

9. Museo del cine (Turín, Italia)
Totalmente escondido en las profundidades de la enorme Mole Antonelliana, el Museo Nacional del Cine de Turín recorre en forma vertical toda la historia del celuloide. Considerado como uno de los más importantes del mundo por su riqueza patrimonial deleita al espectador con estímulos visuales y auditivos: desde objetos de rodajes, y las primeras cámaras oscuras hasta los decorados de películas y el vestuario de los personajes célebres del séptimo arte.

10. Museo del crimen (Londres, Reino Unido)
Scotland Yard acoge la sede de todo lo relacionado con armas homicidas, asesinos en serie, venenos, atracadores… Los visitantes se sumergen en un auténtico mundo criminal entre las paredes del museo más antiguo en su género. En él se exhiben las huellas del crimen: las sogas que ahorcaron a numerosos condenados, el busto de los ajusticiados, objetos que constituyeron pistas de la investigación, y como no podía faltar, abundante información sobre el mítico asesino en serie: Jack el Destripador.

Camino de Santiago, una ruta legendaria


Desde el descubrimiento de la tumba del Apóstol Santiago en Compostela, en el siglo IX, el Camino de Santiago se convirtió en la más importante ruta de peregrinación de la Europa medieval. El paso de los innumerables peregrinos que, movidos por su fe, se dirigían a Compostela desde todos los países europeos, sirvió como punto de partida de todo un desarrollo artístico, social y económico que dejó sus huellas a lo largo de todo el Camino de Santiago. En 1993, Año Jacobeo, se produce el resurgimiento peregrinal. La mezcla del reto deportivo con religiosidad, con búsqueda de lo auténtico y de uno mismo, todo ello escoltado por estilos románicos y góticos, entre caballeros templarios y monjes benedictinos, entre hayas y trigos, entre castaños y carvallos, entre leyendas y milagros hacen del Camino de Santiago una experiencia singular.

“Abrir las puertas y ventanas del alma y empezar a caminar”

Conversamos con Mariano Ramírez, un peregrino venezolano que vive en España desde hace 10 años y ha hecho el Camino de Santiago tres veces, además de haber trabajado como hospitalero (voluntario en los albergues del camino):


Más allá del trasfondo religioso ¿Qué representa para un peregrino hacer el Camino de Santiago?

Aunque se intente esquivar el término “religioso”, creo que el Camino te obliga a encarar de una forma u otra el lado espiritual, evolutivo de la vida. No hay vuelta que darle. Tal vez se deba el esfuerzo físico extremo que conlleva, o sea la consecuencia de abandonar los espacios urbanos limitados que habitualmente ocupamos y de expandirnos en la naturaleza, o debido al radical cambio con nuestro modo acostumbrado de vida, o acaso el norte de España posea una energía intensa que nos inunda y transforma. No lo sé, pero creo que el Camino es muchas cosas, y para cada peregrino representa algo distinto y único, una imagen especular de sí mismo, con lo mejor y lo peor que cada uno lleva por dentro.


¿Cuál fue tu recorrido y en cuánto tiempo lo hiciste?

He hecho el Camino tres veces. La primera comencé en St. Jean Pied-de-Port, justo antes de cruzar la frontera con Francia, y seguí la ruta (con muchos desvíos, sobre todo en el área del Bierzo) del Camino Francés (Pamplona-Logroño-Burgos-León-Santiago-Finisterre). Recorrí unos 1200 Km y tardé seis semanas. La segunda vez empecé en Somport (también frontera con Francia pero en Aragón), y seguí de nuevo el Camino Francés pero entrando a Francia no por Navarra sino por Aragón. No me desvié tanto (aunque sí me fui a San Juan de la Peña), recorrí unos 1000 Km y tardé cinco semanas. La tercera vez tenía el tiempo justito, 28 días, de modo que fue directo de St. Jean a Santiago (aprox. 800 Km), y a Finisterre en Autobús.

¿Cuáles son las experiencias que se pueden llegar a vivir durante todo el peregrinaje?

Son incontables y poderosas y abarcan una enorme variedad de ámbitos. Eso no te lo puedo resumir con brevedad, necesitaría horas para que puedas comenzar a hacerte una idea de qué experiencias se puede llegar a tener en el Camino. Pero déjame resumirlo de esta manera: El Camino marcó un antes y un después en mi vida, me fui siendo una persona, y cuando regresé había cambiado, era otro.


¿Cuál es el perfil del peregrino promedio que realiza este recorrido?(Españoles, extranjeros de qué nacionalidades, edades, etc.)

Depende en gran manera de cuándo haces el Camino. Durante julio y agosto hay (para mi gusto) demasiada gente, en su mayoría españoles e italianos. Durante los meses de primavera y otoño te encuentras gentes de todas partes, y aunque predominan los centroeuropeos (alemanes, franceses, ingleses) también vi japoneses, americanos (desde canadienses hasta chilenos), gente de La India, de Sri Lanka, de Australia… Y lo mismo puede decirse de las edades de los peregrinos: Cubren toda la gama, el más joven que vi tenía 8 años, la más anciana era una señora de 77 años. En el año 99 me encontré con un alemán de 73 años que vino caminando desde Treveris, en Alemania, o dos holandesas, hermanas gemelas, bien entradas en los sesenta, que vinieron a pie desde su país.


¿Con qué tipos de obstáculos se pueden encontrar los peregrinos que quieren hacer el camino de Santiago?

Con los externos y los internos. Creo que de los primeros el peor es la falta de tiempo, ¿quién puede abandonar su vida durante uno o dos meses? Mucha gente hace el Camino a trocitos, y se demora varios años. Yo respeto esa forma, pero nunca lo haría de ese modo. Para mí el Camino es una experiencia total, y o la hago o no la hago. De los segundos, los obstáculos internos, con el que todos, cada uno a su manera, se encuentran, es el miedo.

Según tu experiencia ¿Cuál es la fase más complicada del camino?

La fase más complicada, desde el punto de vista interno, y también la más fructífera, es la que va de Burgos a León, la Meseta Castellana. Es complicada porque es prácticamente plana, y te da la impresión de que, por más que caminas, no avanzas. Planicies y planicies, casi sin árboles, de la mañana a la noche. Ahí, ya superados lo  iniciales problemas de adaptación, las ampollas, los dolores musculares, se empieza a producir el encuentro con tu interior, ahí empiezas a entender de qué va esto de peregrinar.

Desde el punto de vista externo, lo peor es Galicia, y puede sonar contradictorio, pues paisajísticamente tal vez Galicia sea el punto álgido del Camino, pero te encuentras con demasiados peregrinos (mucha gente empieza en Galicia a caminar), algunos con actitudes molestas más propias de turistas caprichosos de que peregrinos, dispuestos a mentir para coger una cama en un albergue, a saltarse etapas en bus, a exigir de mal modo determinados servicios a los hospitaleros como si se tratara de sus empleados, etc. Además, la mayoría de los hospitaleros en Galicia son funcionarios para los que estar allí es casi un castigo, que no tienen nada que ver con el Camino y que hacen lo mínimo y a regañadientes.


¿Cuáles son los consejos que puedes dar a las personas que quieren hacer el Camino de Santiago?

Atreverse. Coger un buen par de zapatos, una mochila cómoda tan vacía como se pueda, abrir las puertas y ventanas del alma y empezar a caminar.

Cómo hospitalero voluntario ¿Qué requisitos se necesita tener y qué implica ejercer esta función? ¿Por cuánto tiempo fuiste Hospitalero?

La mayoría de las asociaciones de hospitaleros voluntarios sólo piden haber peregrinado a Santiago alguna vez. Pero ser hospitalero te permite vivir la otra cara de la peregrinación, devolver un poco de toda la generosidad que recibiste de otros hospitaleros cuando tú eras el peregrino. Mientras que el peregrino está buscando algo, el hospitalero está allí para asistirlo, para servirle, para hacerle el Camino más fácil o sacarlo del atolladero en que se encuentra. Esto va desde prepararle una comida, proporcionarle información, recibirlo con cobijas secas y bebidas calientes cuando llega en medio de una nevada, curarle las ampollas, darle un masaje, quitarle el barro de sus zapatos, servirle de oyente para que pueda verter en ti todo lo que está viviendo, incluso hasta emborracharte con él… El nivel de compromiso depende de cada quien, de cada hospitalero y de cada peregrino, y de hasta dónde están dispuestos a llegar en su comunicación. Es duro, porque a veces se producen encuentros profundos y placenteros que están destinados a durar muy poco, al día siguiente todos los peregrinos se irán. Pero no hay tiempo para la nostalgia, tú te quedarás limpiando el albergue y preparándolo para los próximos peregrinos que legarán en cualquier momento. Yo fui hospitalero voluntario durante un mes, en un hospital de peregrinos muy pequeño en el pueblo de Arrés, en Aragón.

Si quieres ver más fotos del Camino de Santiago que nos ha cedido gentílmente Mariano, puedes entrar en nuestro álbum de Flickr.

Mini hoteles del mundo

Hay hoteles para todos los gustos, incluso si te gusta conocer nuevos sitios donde dormir, sin importar el tamaño, pero que definitivamente se ajusten al presupuesto. Nos dimos una vuelta por los hoteles más pequeños del mundo, que son acogedores, modernos y maravillosos y sobre todo, pagables.

La mini lista de los mini hoteles del mundo empieza así:

1) Qbic Hotels: Ideados para los viajeros que tienen un presupuesto ajustado, pero que aún así desean un lugar diferente, vanguardista y cómodo.
2) The Jane Hotel: Originalmente creado para marineros, es ahora un sitio muy buscado por turistas que desean un lugar agradable y que no represente mucho gasto.
3) Yotel: Diseñado como las cabinas de primera clase de los aviones, el Yotel ofrece un servicio de primera con un ambiente ultra chic a precios razonables.
4) The Pod Hotel: Las habitaciones realmente pequeñas, no son sinónimo de incomodidad; al contrario, son perfectas, bien equipadas y cool.
5) Dasparkhotel: Concebido para respetar y aprovechar el medio ambiente, este hotel es idóneo para los viajeros ecológicos.

Opciones hay y de sobra. Solo resta hacer la maleta y salir a viajar 🙂