Buenos Aires Express

El mes pasado tuve el agrado de recibir en Buenos Aires a un amigo de la casa, Chris Pomeroy, quien anteriormente nos contó sus vivencias en la Patagonia chilena y su paso por Santiago.

 Crucemos la cordillera de los Andes: es ahora el turno de la Reina del Plata, la ciudad que me vio crecer. Quien mejor que Chris para relatar nuestro breve, pero intenso (¡y divertido!) paseo por la capital porteña. Aquí va:

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 Cuando me invitaron a participar en un foro de marketing turístico en Buenos Aires acepté con muchísimo gusto: porque la invitación venía de amigos, porque el tema del Marktur Forum me interesaba profesionalmente; pero si te soy sincero, sobre todo porque nunca había estado en la capital argentina y le tenía muchas ganas.

Llegué a Buenos Aires en plan “estrella de cine”. Después del vuelo en clase turista necesitaba un masaje de espalda más que de ego, pero la verdad es que te levanta el ánimo cuando te recibe en la puerta de llegadas el chofer impecablemente trajeado en un Mercedes de lujo. Lástima que no tenía delante ningún amigo a quien darle envidia. Le iba a sacar una foto al señor con traje italiano y pelo engominado sujetando el cartel de “Sr. Pomeroy” para mandarlo a los colegas, pero decidí que había que mantener las apariencias.

Alvear Palace Hotel

Una hora más tarde y casi antes de parar del todo la limusina, mi puerta fue abierta por el portero del elegantísimo Hotel Alvear, igualmente impecable. ¿Cómo se puede abrir la puerta de un coche con estilo? Te juro que no lo sé, pero este señor lo hace a la perfección… tanto que casi entiendo porque la gente premia su arte con una propina. Todo en el Alvear rezuma opulencia y elegancia. Sus cinco estrellas y su historia invade todos los sentidos. La puerta giratoria de la entrada mueve el aire como un ventilador que extrae el aire del lobby de oro y mármol, que tiene el olor inconfundible de colonia Hermes y de dinero. El Alvear es un clásico, un hotel de lujo, sin duda, y empezaba a creerme lo de la estrella de cine pero la verdad es que podría haber estado en cualquier “Leading Hotel of the World”. Pero el verdadero lujo para mi me estaba esperando pacientemente el lobby.

Aunque no le conocía de antes, era tan fácil encontrar a Gabriel Greco en el lobby del Hotel Alvear como encontrar una margarita en un ramo de rosas. Era el chico joven que rezumaba frescura natural (no Hermés), sentado twitteando en un sillón estilo Louis XIV. Gabriel es amigo de un amigo y cuando se enteró que iba a visitar la ciudad me había prometido enseñarme “su” Buenos Aires. Eso sí que es un regalo de lujo para un viajero.

Después de pasear por el barrio del hotel (Recoleta), una de las zonas de mayor poder adquisitivo de la ciudad, nuestra primera parada irónicamente ha sido la última de muchos de los argentinos más famosos y acaudalados. En el Siglo XVIII el monasterio de Recoleta se encontraba fuera de los límites de la actual ciudad, en una zona rural. Hoy está en pleno centro y el único campo que queda es el campo santo rodeado de bloques modernos de oficinas y viviendas con una vista exclusiva, aunque algo tétrica. La verdad es que este cementerio tiene más edificaciones que muchos pueblos y según me contó Gabriel aquí hay más especulación inmobiliaria que en el resto de la ciudad. Si hay una cosa más cara que vivir en Recoleta, es estar muerto en Recoleta. En la entrada se nos acercó un representante de la “Fundación Cementerio de Recoleta” y nos preguntó amablemente, (pero con muy poco entusiasmo):  “Welcome. Where are you from?”. “De acá de Buenos Aires”, se apresuró a contestar Gabriel, mi ángel de la guardia. “Ah” dijo decepcionado el tipo de la puerta, con menos amabilidad y menos entusiasmo que antes y nos dejó pasar, vendiéndonos un plano de la barroca necrópolis por una fracción de lo que cobraría a un extranjero.

Cementerio de la Recoleta

Cementerio de la Recoleta

Como anglosajón no me emociona mucho la temática de la muerte; soy más bien de la escuela de “el muerto al hoyo y el vivo al bollo”. Pero tengo que confesar que este lugar, aunque un poco “freaky” es digno de ver y de hecho está lleno de turistas. Aquí “descansan” o por lo menos descansarían (si no fuera por los turistas y morbosos), los restos mortales de políticos, diplomáticos, poetas, escritores y, como no, del reclamo turístico por excelencia, Eva Perón. A pesar del plano que nos había vendido el amigo de la Fundación, Gabriel y yo nos perdimos en los calles y avenidas de esta ciudad y tuvimos que preguntarle a alguien por la tumba de “la Duarte” (otra de las formas de llamarla a Evita, por su apellido de soltera): “1º a la izquierda, 3º a la derecha y busca la gente y los flores”. No sé si las flores que rodeaban la tumba eran por la auténtica Eva que aun hoy sigue siendo un tema polémico de conversación en Buenos Aires, o por la de Madonna y Andrew Lloyd Webber … pero el caso es que me pillé tarareando “Don’t cry for me Argentinaaaaa” y con la imagen de la reina del pop muy viva ayudando a mi cabeza vencer imágenes de tumbas y zombies, decidí que era el mejor momento para salir a buscar los porteños vivos.

Cementerio de la Recoleta

Tumba de Maria Eva Duarte de Perón (Evita)

Pasamos por la Iglesia del Pilar; y entramos brevemente al Centro Cultural Recoleta y paseamos por la terraza del Buenos Aires Design, donde hay varios restaurantes y tiendas de diseño. Entonces tomamos un taxi, no porque seguía con mi rollo de estrella de cine sino porque, como me explicó Gabriel, los taxis de la ciudad son francamente económicos (2€ para un trayecto de 10 minutos). Fuimos a la librería El Ateneo Grand Splendid, que es tan grande y espléndida como su nombre indica y un lugar dónde podrías pasar un día entero. De hecho es lo que muchos hacen,  ya que tiene cafetería sobre lo que alguna vez fue el escenario de este antiguo teatro y salas de lectura en los sitios que antes fueron usados como palcos. Uno puede sentarse tranquilamente a leer los libros sin prisas y sin obligación alguna de comprar. El propio Gabriel lo describe perfectamente en su post

El Ateneo Grand Splendid

Luego tomamos otro taxi por la exageradamente ancha Avenida 9 de Julio. Dicen que es la más ancha del mundo y desde luego lo es mucho más que el largo de varias calles de mi pueblo. Pasamos por el Teatro Colón, que nada tiene que envidiar a los del viejo continente, y mas adelante por el emblemático Obelisco en la intersección con Avenida Corrientes. Según me cuenta mi guía de lujo, “La Avenida Corrientes es una de las principales de Buenos Aires, eje de la vida nocturna y bohemia, con su primer tramo repleto de entidades financieras y bancarias , hasta la peatonal Florida; de ahí en más es centro de entretenimiento, con teatros. Pasando la Avenida Callao toma un perfil netamente comercial.”

Obelisco

Llegamos al Congreso Nacional, un edificio de los que imponen respeto. Con su enorme cúpula, columnas clásicas, estatuas y bandera este monumento casi podría ser para mi “el símbolo” de esta nación si no fuera porque justo dónde me bajé del taxi, en un quiosco de prensa encontré el recordatorio de lo que hasta entonces había sido mi imagen de Argentina…un póster de Mafalda ahí mismo parecía retar la autoridad y poner el inmenso edificio y lo que simboliza en perspectiva.

Congreso de la Nación Argentina

Bordeamos la plaza y a los manifestantes acampados delante del congreso, (siempre hay alguno) , para tomar la Avenida de Mayo. Este es el centro de las relaciones argentino-españolas, con restaurantes, tablaos y entidades.

Gabriel me enseñó su edificio favorito: el Palacio Barolo, con su cúpula inspirada en un templo hindú. La construcción está llena de alegorías a la Divina Comedia (que dan un poco de miedo la verdad…no quisiera vivir en la parte del edificio que corresponde al “infierno”).

Palacio Barolo

Lo que en Madrid llamamos “Metro”, allí es  el “Subte”. Es toda una experiencia que aconsejo a cualquiera, incluso en una ciudad donde un taxi te cueste tan poco. La línea A del subte de Buenos Aires es la primera emplazada en Iberoamérica (1913) y lo increíble es que mantienen algunos de los vagones originales en funcionamiento diario. Panelados en maderas nobles, con  lámparas ornamentales y fijaciones de latón, estos vagones son joyas de la historia del transporte y en las dos paradas que hice me transportaron hasta principios del siglo pasado.

Subte, Linea A

Subte, Linea A

Nos bajamos en la Estacion Piedras y entramos al CafeTortoni, el más antiguo de la ciudad, ya que data de 1858. Aqui tomaron café con tertulia Sabato, Alfonisna Storni, Gardel y Borges, así que no podíamos faltar Gabriel y yo. El local huele a chocolate con churros y leche merengada, pero también a cuero y colonia de hombre ya que en el fondo del local funcionaba una barbería (sigue ahí , pero como museo).

Café Tortoni

Ya de noche, tras el descanso caminamos hasta la Plaza de Mayo. Ahí está la Catedral Metropolitana, que guarda los retos del General San Martin, libertador de Chile, Perú y Argentina (pero le dije a Gabriel que ya había visto suficientes tumbas por hoy…y por el resto de mi estancia en Buenos Aires). En otra esquina de la plaza se encuentra el Cabildo, donde fue la Revolución de mayo de 1810.

En el centro de la Plaza está la Pirámide de Mayo, y alrededor de esta, pintadas de los pañuelos que representan a las Madres de Plaza de Mayo. Todos los jueves, sin importar las condiciones del clima, marchan en torno a ella en señal de protesta por la suerte de sus hijos. Sufren como sólo puede sufrir una madre, con un dolor tan grande que no deja sitio para el odio y aquellos humildes pañuelos dibujados en el suelo parecían tan fuertes y dignos como la imponente y bella Casa Rosada que se encuentra usto enfrente, sede del Poder Ejecutivo Nacional.

Plaza de Mayo

Ya era tarde y tenía que prepararme para salir a cenar, así que Gabriel me acompañó hasta el hotel y se despidió con un abrazo tan auténtico como la ciudad de Buenos Aires que me había enseñado.

Hay ciudades que tienen personalidad propia y Buenos Aires es sin duda una de ellas. Para mi la sensación era como si una mujer madura pero aún hermosa hubiese estado intentando seducirme con la elegancia de sus formas y partes iguales de melancolía romántica y pícara.

De vuelta en el lujo del Alvear no pude resistir poner la TV que estaba encima de los grifos de oro de mi baño. Me dio cierta satisfacción comprobar que el sonido del jacuzzi no me dejaba oír los comentarios del fútbol que había en los cuatro primeros canales que probé. ¡Nada es perfecto…ni para las estrellas de cine!

Carnaval en Buenos Aires

Hágase amigo, no quede afuera
remotos tiempos de una ilusión

la de soñar  con un nuevo mundo
donde Don Momo sea amo y señor

(Murga Los Kilmes)

Del 5 de febrero al 8 de marzo, en Buenos Aires sonarán bombos y platillos,  se verán llamativos trajes y banderines de colores adornarán las calles. Ha llegado el Carnaval a la ciudad.

Los orígenes de la murga porteña tienen lugar en la época colonial. Es el resultado de aquella música ancestral traída por los esclavos africanos que residían en aquel entonces en Buenos Aires.  Éstos se juntaban en secreto por las noches, escapándose de su encierro para bailar y parodiar a sus amos.

En nuestros días la murga es un espacio de creación y recreación, si bien nunca ha abandonado ese espíritu crítico y de reclamo que tuvo en sus inicios. Es una de las formas de arte social que más creció en el país, acompañando las crisis políticas y económicas. Sus cantos reflejan problemáticas sociales o vivencias populares.

Se celebra los días 5, 6, 12, 13, 19, 20, 26, 27 de febrero, 5, 6, 7 y 8 de marzo, desde las 7 pm. Algunos lugares son:

Abasto: Av. Córdoba entre Sánchez de Bustamante y Agüero

Almagro: Av. Corrientes entre Av. Medrano y Bulnes

Boedo: Av. Boedo entre Av. Independencia y Av. San Juan

Monserrat: Av. San Juan entre Solís y Pte. Luis Sáenz Peña

Palermo: Darwin entre Gorriti y Cabrera

San Telmo: Av. San Juan entre Defensa y Perú

En este link podrás ver la lista completa de todos los barrios.

La segunda librería más importante del mundo está en Buenos Aires: El Ateneo Grand Splendid.

Buenos Aires es una ciudad con gran cantidad de librerías, pero hay una que no puede quedar fuera de tu itinerario: El Ateneo Grand Splendid.

La misma ocupó el segundo lugar en la lista de las diez librerías más importantes del mundo según el diario británico The Guardian. El primer lugar fue para Boekhandel Selexyz Dominicanen (Maastricht, Holanda), y el tercero para la Livraria Lello (Porto, Portugal)

Está emplazada en un edificio construido a principios del siglo XX que funcionó como teatro-cine. Importantes figuras del tango estuvieron aquí, como Ignacio Corsini, Roberto Firpo y hasta el mismísimo Carlos Gardel.

Resulta increíble que en el mismo lugar donde ahora están los Pocket Books, años atrás se encontraban las ventanillas de venta de entradas, o que el escenario sea ocupado hoy por un encantador espacio de lectura y café, detrás del telón de terciopelo original. A su vez, los palcos se emplean como salas de lectura, teniendo desde allí una insuperable vista de todo el recinto, los frescos de la cúpula, balcones y ornamentación.


Este lugar tiene una atmósfera especial, única. Música suave de fondo, gente por doquier sacando fotografías, o leyendo plácidamente en cómodos sillones. Te recomiendo que tengas en cuenta este sitio en tu próxima visita a Buenos Aires.


Para ver un vídeo relacionado con esta librería, haz clic aquí.

Datos útiles

Dirección: Av. Santa Fe 1854, a media cuadra de Avenida Callao (Barrio de Recoleta).

Horario: Lunes a Jueves de 9:00 a 22:00, Viernes y Sábados de 9:00 a 24:00, Domingos de 12:00 a 22:00.

Los destinos Dakar 2011 (Parte I. Argentina)

Recorrido del Rally Dakar 2011

El próximo 1 de enero de 2011 arranca una edición más del Rally Dakar. Honestamente hasta hace poco más de dos semanas conocía muy poco sobre esta desafiante competición y no fue sino en la presentación del equipo de MRW en Barcelona, liderado por el dos veces campeón de esta competición Marc Coma, cuando realmente entré en materia. ¡Y vaya manera de hacerlo! conociendo en persona a uno de los grandes de este rally como lo es Marc: sencillo y con una quietud que contrasta mucho con su profesión.

Durante la presentación y mientras alucinaba comteplando la moto con la que competiría el piloto catalán, me surgió la idea de hacer un breve resumen de los destinos que recorrerá Marc Coma y el resto de los competidores gracias al Rally Dakar 2011. Esta vez he invitado a escribir conmigo este post a mi amigo argentino Gabriel Greco, bloguero incansable y apasionado de los viajes como yo. Él se encargó de describrir los lugares argentinos que tocará el Rally y yo de las poblaciones chilenas. Como resultado han salido dos grandes posts dedicado a cada uno de los países: Argentina y Chile. Hoy comenzamos con la primera parte en la que Gabriel describe muy bien los destinos de su inmenso país y mañana el resto.

Te invitamos a conocer los destinos Dakar…”Un desafío para aquellos que parten. Un sueño para quienes se quedan“, como lo describió alguna vez su fundador Thierry Sabine.

Buenos Aires

Buenos Aires: Listos, preparados, ¡larguen!

La Reina del Plata, es una ciudad cosmopolita, principal centro urbano del país. También conocida como la París de Sudamérica, por sus señoriales mansiones que recuerdan a la Ville lumière. Multifacética, desde sus zonas residenciales en Belgrano, al intenso movimiento del microcentro porteño; desde sus refinados palacios en Recoleta, hasta sus modernos edificios en Puerto Madero. Tiene una intensa movida cultural, que se ve reflejada en sus museos, galerías de arte, centros de exposiciones, cines y teatros con obras nacionales e internacionales. Buenos Aires es una ciudad de personalidad compleja, un rompecabezas con piezas de distintos orígenes. Es contradictoria, atrayente, misteriosa, melancólica.

Victoria

Victoria

Conocida como la ciudad de las siete colinas, esta localidad de la provincia de Entre Ríos se destaca por su suave paisaje ondulado a orillas del río Paraná (pariente del mar, en guaraní). Llama la atención por sus centenarias residencias, embellecidas con rejas de hierro forjado y galerías decoradas con mayólicas. El lugar es ideal para la práctica de deportes náuticos y pesca.

Córdoba

Córdoba

En el centro del país está la provincia de Córdoba. Después de la Costa Atlántica, las sierras cordobesas son el destino elegido por miles de argentinos para vacacionar en verano. Su ciudad capital concentra en el casco histórico varias construcciones levantadas por les jesuitas en el siglo XVII, declaradas Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO.

Además, la provincia ofrece pueblos entre valles, ríos transparentes que bajan por las montañas y reservas naturales. Destacan sus festividades folklóricas y su Fiesta Nacional de la Cerveza de Villa General Belgrano, versión argentina de la Oktoberfest alemana.

San Miguel de Tucumán

San Miguel de Tucumán

Es la capital de la provincia de tucumán, centro de servicios de la región noroeste. Cobra relevancia hisórica, ya que aquí se han cortado los lazos con la madre patria en 1816, declarándose la independencia. El mayor movimiento se dá por la mañana. Si bien llegada la tarde la ciudad se torna más tranquila, por las noches despierta su dinamismo en bares, teatros, restaurantes y centros comerciales.

Salinas Grandes, a pocos kilómetros de San Salvador de Jujuy

San Salvador de Jujuy

La provincia de Jujuy limita al norte con Bolivia. El relieve es predominantemente montañoso, formado por sierras subandinas, la puna y las yungas.  San Salvador es su capital; hacia el norte comienza a perfilarse la Quebrada de Humahuaca, por donde circulaba el antiguo Camino Real al Alto Perú. En esta zona el viajero encontrará a cada paso riquisimos testimonios de culturas precolombinas y edificios de la época virreinal. A lo largo de la quebrada se van sucediendo tranquilos pueblos donde nos transportamos a otra época; esto sobre todo se nota en Purmamarca, al pie del Cerro de los Siete Colores. Desde allí es posible visitar Salinas Grandes, un imponente desierto de sal.

Es conveniente tomar ciertas precauciones al recorrer los pueblos quebradeños y la región de la puna, ya que se asciende desde los 1200 m.s.n.m. en San Salvador, hasta los 4000 metros de altura en la Puna. Para evitar el mal de montaña o apunamiento, se recomienda masticar hojas de coca o tomar una infusión preparada con estas hojas. No menos importante, es tomarse el recorrido con calma. Ya lo dice el dicho, “alli donde fueres, haz lo que vieres”.

Fiambalá

Fiambalá

En esta localidad de la provincia de Catamarca se pueden encontrar aguas termales, a 1650 metros sobre el nivel del mar, bajando desde la montaña hasta unos piletones de piedra negra. Cuenta con un rico patrimonio cultural, visible en sus construcciones de adobe de la época colonial. También aquí es posible degustar vinos de excelente calidad, siendo una de las regiones vitivinicolas que se encuentra a mayor altura. Además de los Malbec y Torrontés, el viajero puede comprar otros articulos característicos de la región, como ponchos y mantas de lana de vicuña, llama y oveja, frutos secos y artesanías que produce su gente, fiel reflejo de antiguas tradiciones.

San Juan

San Juan

Tierra de viñedos y bodegas. Esta es la capital de la provincia homónima, ubicada en la región argentina de Cuyo, con calles anchas y arboladas y un ritmo de vida pausado, sin urgencias. Es una región que se caracteriza por su clima cálido y seco, donde el sol se torna impiadoso durante el verano. Hacia el Valle de Tulum, la Ruta del Vino tienta al paladar con un chardonnay, syrah, malbec, entre otras cepas. Una postal clásica de esta provincia son los paisajes que sacuden los sentidos en el Valle de la Luna, con sus imponentes murallones de piedra tallados por el viento y sus restos fósiles.

Más información:
Web Oficial Dakar 2011

Buenos Aires desde las alturas

Si Buenos Aires está en tu lista de ciudades por visitar, una idea de conocerla de forma diferente es a través de sus miradores.

La capital argentina cuenta con varios miradores que invitan a disfrutarla desde lo alto. El programa  “Miradores de Buenos Aires”, puesto en marcha por el Gobierno de la Ciudad, “propone el rescate progresivo de varios lugares en altura de edificios y construcciones representativas de diferentes épocas del desarrollo arquitectónico de la ciudad, permitiendo una mejor comprensión de la magnitud y las características del crecimiento urbano”.

Uno de los miradores que ofrece mejor vista es el del Hotel Panamericano. Desde el piso 23 se puede tener una visión super panorámica de Buenos Aires y con mapa en mano, identificar las zonas en las que se divide la ciudad: Montserrat, La Boca, Barracas, Constitución,  Balvanera, Caballito, Flores, Palermo, Recoleta, Retiro y San Nicolás. ¡Toda Buenos Aires desde un mismo lugar!

Otros miradores imperdibles son:  el del Edificio Comega (Av. Corrientes 222) y el de la mítica la Galería Güemes (San Martín 170), con un agregado extra, ya que permiten observar las famosas cúpulas porteñas.

Poder abarcar la gigantesca Buenos Aires de un vistazo y desde las alturas es una experiencia mágica que te dejará más que feliz.

Cien bares notables de Buenos Aires

El patrimonio cultural de una ciudad se constituye de muchos elementos: bibliotecas, sitios de interés histórico, escuelas, ruinas inclusive. Sin embargo, nadie imaginaría que los bares también pudieran ser parte de ese conjunto y son justamente 100 los bares que forman parte del legado cultural de la ciudad de Buenos Aires.

¿Por qué son ´´notables´´? Principalmente porque tienen un significado importante, bien sea desde el punto de vista de su antigüedad, valor arquitectónico o relevancia o porque destacadas personalidades hicieron de esos bares su refugio predilecto, por ejemplo, al Café Tortoni concurría asiduamente Jorge Luis Borges.

Si visitas Buenos Aires y quieres darle un vistazo a esos bares, no debes dejar pasar la oportunidad de tomarte un café
en el Gato Negro (Av. Corrientes 1669), un tradicional té en Las Violetas (Rivadavia y Medrano) y terminar el día jugando billar en los 36 Billares (Av. de Mayo 1265), aunque en realidad, las opciones se resumen a 100: 100 veces para deleitarse con la cultura de la linda Buenos Aires.

Festival de Cine Independiente de Buenos Aires

Para quien esté en Buenos Aires del 7 al 18 de abril, podrá disfrutar de la duodécima edición del Festival de Cine Independiente – Bafici – pero antes tendrá que adquirir los tickets a partir de hoy 29  de marzo en cualquiera de las  diferentes sedes de Buenos Aires. Este año se implementa el sistema de compra rápido de entradas para todas las funciones, a saber: por internet en la página http://www.festivales.gob.ar, en La Casa de la Cultura, Av. De Mayo 575 y en el complejo Hoyts Abasto, Av. Corrientes 3247, en el barrio de Abasto.

La programación puede descargarse en la página web del propio festival. Hay una amplia gama de horarios y opciones para todos los gustos. La sinopsis de las películas participantes están disponibles en los folletos ilustrativos del Bafici.

Las películas, de corte independiente, reúnen a cineastas de varias partes del mundo y con temáticas igualmente variadas. Ya fueron seleccionadas los dos largometrajes que abrirán y cerrarán el festival. La película argentina ”Secuestro y muerte” de Rafael Filippelli, fue la escogida para la inaguración, mientras que ”Los condenados”, del catalán Isaki Lacuesta es la que cerrará el Bafici.