¡Hablando sobre Venezuela!

Archipiélago de Los Roques

La semana pasada tuve la oportunidad de participar en el programa de radio “Matí a 4 Bandes” que conduce Víctor Llopart por la señal de Ràdio 4 de Radio Nacional Española (RNE). La invitación surgió a partir del bloguero (y amigo) Marc Serena (Lavueltadelos25.com) quien conduce la sección de viajes de este importante programa.

A pesar de que el programa iba a ser transmitido en directo, y los nervios que ésto implica para los que no estamos acostumbrados a hablar en público, me sentí muy cómodo con Marc escuchando sus experiencias vividas cuando hace un par de años estuvo en Venezuela, como parte de su recorrido por el mundo para escribir su libro La vuelta de los 25. Y mi papel fue básicamente el de matizar detalles y claro que ponerle acento venezolano a la conversación.

Me gustó mucho el tono positivo que le dio Marc a la presentación del país. Algo que definitivamente le hace falta a Venezuela, últimamente castigado a nivel mediático sólo por todos los aspectos negativos. Siempre es bueno recordar el lado optimista y positivo de un lugar y de su gente.

Desde Barcelona fue para mí un honor poder agregar un pequeño grano de arena y contribuir con la imagen positiva del país que me vio nacer.

Para escucharlo sólo debes hacer clic en el enlace que dice “Veneçuela i el 9 esportiu”, a partir del minuto 30. Eso sí, el programa está mitad catalán / mitad venezolano. Pero estoy seguro que se puede entender sin mucha dificultad 😉

Centro de Arte Los Galpones – Caracas


Las ciudades latinoamericanas son convulsionadas, estresantes, con servicios públicos colapsados ¡Caracas no es la excepción! Pero este post no es para sacar a relucir sus aspectos negativos, de eso ya se encargan los periódicos y telediarios. Mi intención es hablar de un rincón de la ciudad que nos hace ver que no todo está perdido, que Caracas tiene mucho que dar como ciudad, más allá de su colvulsa vida política y social. Gracias a mi amigo Víctor Zitzen descubrí el Centro de Arte Los Galpones, un oásis de naturaleza y arte que descubrí justo un día antes de volver a España.

Los creadores del Centro de Arte Los Galpones lo definen como “un lugar de encuentro en la ciudad para generar comunidad a través de manifestaciones artísticas contemporáneas tales como propuestas visuales, musicales, gastronómicas, escénicas, literarias y cinematográficas“. Está ubicado por el barrio de Los Chorros, a los pies del Parque Nacional El Ávila, la gran montaña que abraza la ciudad entera y cuyo punto más alto – Pico Naiguatá – llega a los 2.765 metros sobre el nivel del mar.


Este centro de arte cuenta con 19 espacios distontos entre los que destaca:

Los espacios del Periférico de Caracas (G1 y G7). Salas que ofrecen exhibiciones de propuestas actuales como exposiciones fotográficas de actualidad, además de una serie de eventos, charlas, talleres, conferencias, acciones y proyecciones de vídeos, así como diversas actividades culturales y recreativas.

La Galería Fernando Zubillaga. Presenta el trabajo de artistas, venezolanos y extranjeros, en el marco de la contemporaneidad.

Vogue House muestran íconos modernos que dan un toque de sofisticación, estructuras de colección creadas aproximadamente 80 años atrás, como una silla inspirada en los tubos de una bicicleta y otra en taburetes del imperio Romano, que aun producen fascinación. Posee una tienda en la que se pueden adquirir todos estos productos exhibidos.


Arteachorros es un centro de desarrollo cultural de vanguardia para niños, jóvenes y adultos que, mediante las técnicas y herramientas más actuales, brindan a sus visitantes frecuentes y ocasionales, la oportunidad de formarse, entretenerse, vivenciar y desarrollar cualidades artísticas en los géneros de: pintura, dibujo, escultura, cerámica, modelado, literatura, música, entre otras disciplinas artísticas.

La Zona verde es un espacio dedicado a la naturaleza que permite apreciar gran parte de la exótica y abundante flora venezolana: orquídeas, bromelias, calas y helechos se mezclan entre los galpones que conforman en centro cultural.

Y para cerrar con broche de oro la visita a este lugar te recomiendo disfrutar de un alguno de los “jugos” con combinación de frutas (mango-naranja, piña-kiwi…etc.) que ofrece el bar llamado Bon Appétit café  ¡Inolvidables!

Más información:
http://www.centrodeartelosgalpones.com/

2011, un año para viajar con el alma

Parque Nacional El Ávila, Caracas (Venezuela)

Desde el 1 de enero quería escribir el primer post del año, pero una fuerte conjuntivitis me ha dejado off line por unos días – de hecho ahora escribo con letra arial 16 y con zoom 200% – pero parece que la claridad vuelve a mi vista 😉

Me gusta comenzar el año con una reflexión. Y el tema de este año tiene que ver con una visita que hice recientemente a Caracas, la ciudad donde crecí. Un amigo me decía que nunca recomendaría venir a esta ciudad por la inseguridad, colapso de servicios públicos (sobre todo transporte) y otros problemas.

Durante mis días en la capital venezolana me propuse buscar algún aspecto positivo que le permitiera recobrar ese brillo que tuvo durante la década de los 60 y 70, y ¡Lo encontré! – en post posteriores hablaré de ellos – Sin embargo, después llegué a la conclusión de que no son los problemas de un lugar los que nos hacen escoger o no un destino.

Muchas veces nos llenamos de prejuicios que limitan nuestras fronteras, todos los países – algunos más o menos – tienen problemas. Con esto no quiero mandar a viajar a nadie a un país en guerra o con otras situaciones que ponen en riesgo la seguridad del viajero, lo que quiero decir es que no podemos limitar nuestros viajes por nuestros prejuicios. Viajar implica un acto de reflexión que deja experiencias de vida inolvidables, lo cual nos enseña a ser más abiertos, tolerantes e incluso a mirarnos nuestro propio ombligo. Es lo que yo llamo viajar con el alma (Otra historia distinta es perderse en una isla y echarse a orilla de la playa con una piña colada en la mano). Por suerte, 2010 fue un año que me dejó grandes experiencias inolvidables en países como Mongolia, China e incluso Venezuela (mi país natal). No serán los países más avanzados del mundo, pero cuentan con un valor y calidad humana increíble que necesitan de nuevas externas para que se den cuenta de sus virtudes.

Tras esta reflexión, me gustaría también expresar nuestra alegría por haber comenzado el año ocupando la posición número 8 en el ránking Wikio. Una gran sorpresa para nosotros, teniendo en cuenta la gran calidad de amigos blogueros que están en esta lista. Gracias a todos por su apoyo y seguirnos cada día, cada post.

Estrenamos el 2011 con un nuevo integrante en Destinos Actuales, se trata de Gabriel Greco de Argentina, un gran profesional (y gran amigo) que descubrí hace un año, autor del blog Destinations Brand para el cual colaboraré también hablando del turismo desde el punto de vista del marketing y la comunicación. Por su pasión e interés por los viajes le invité a participar en esta bitácora. Desde este año tendremos entonces un par de ojos viendo desde Buenos Aires y desde Barcelona seguiremos Santiago (con su cámara acechando calles, paisajes y ciudades) y yo.  ¡Bienvenido a bordo, Gabriel!

No me queda más que desearte un gran año lleno de grandes alegrías, retos, ilusiones y, por supuesto, muchos viajes.

Mis viajes en 2010

Esta año ha sido muy movido en cuanto a viajes se refiere: hemos recorrido un total de 12 países en tres continentes. Acabamos el 2010 con la satisfacción de haber logrado sacar el máximo provecho a 12 meses intensivos en el que tuvimos que sortear tiempo y dinero para poder hacer los recorridos que nos planteamos desde principios de año. Sin duda el viaje a destacar este año, y quizás uno de lo más inolvidables de los mucho que hemos realizado, ha sido el Transiberiano, más de 9 mil kilómetros en tren que definitivamente nos cambiaron la concepción del viajar. También la posibilidad que tuvimos de conocer grandes destinos gracias al apoyo de oficinas de turismo que cada día creen más en el poder que tenemos los bloggers de viaje para hablar desde el corazón y la pasión de los lugares, entre ellos está: Suecia, Dinamarca, Andorra y Holanda. A sus oficinas de turismo en España les damos las gracias.

El año acaba con un viaje muy especial: Venezuela. Escribo este post desde mi ciudad de origen Caracas, donde ya por motivos meramente familiares vuelvo al lugar que me vio crecer. Sin duda una manera redonda de cerrar un año y empezar otro.

Gracias a todos aquellos que durante todo el 2010 nos siguieron y nos hicieron sentir comprometidos con cada uno de ustedes para seguir hablando de nuestras dos grandes pasiones: escribir y viajar.

¡Feliz Año 2011! 🙂

París (Francia)

Andorra

Zurich (Suiza)

Colonia (Alemania)

Sevilla (España)

Estocolmo (Suecia)

Copenhague (Dinamarca)

Riga (Letonia)

San Petersburgo (Rusia)

Moscú (Rusia)

Irkustk

Mongolia

Pekín (China)

Ámsterdam (Holanda)

Caracas (Venezuela)

Cuando el desierto es de sal

En el imaginario colectivo, la palabra ”desierto” nos remite indefectiblemente a kilómetros y kilómetros de arenas que van y vienen, crean dunas, paisajes áridos y espejismos de oasis; pero ¿qué pasa cuando el desierto es solo de sal? Nuestra percepción cambia por completo y es ahí donde la imaginación corre libre y se vuelve tan fina como los granos de sal.

”Las Salinas de Las Cumaraguas” en el estado Falcón, Venezuela, es el lugar donde justamente el desierto es sal en vez de arena. El paisaje que impresiona y subyuga desde el principio, envuelve al visitante en una atmósfera de otro tiempo. Para llegar hasta las salinas vale la pena empezar el recorrido desde la capital del estado, Coro, patrimonio histórico mundial según la UNESCO. El casco histórico conserva bien las casas de antaño y toda la historia que estas encierran. Una vez que se pasee palmo a palmo la ciudad, es menester entregarse al placer de la naturaleza y dirigirse a las salinas. Para tal fin, un recorrido completo incluye la ruta de los Médanos de Coro, después Adícora para así llegar al Cabo San Román y finalmente llegar a destino.

Una vez en las salinas, el espectáculo no podía ser más impresionante: kilómetros y kilómetros de un desierto de sal, que al atardecer se vuelve rojizo, gracias a las aguas que irrigan esa área. ¿Qué más se puede pedir? Un desierto de sal que se torna cada vez más interesante a medida que el día avanza y que, como bono extra, se encuentra ubicado cerca de playas de ensueño a las que se llegan en pocos minutos. El paraíso en la tierra.

Fotos y colaboración:  Zaadel Clavo.

Bookmark and Share

El diablo de protagonista

DSC09406reloadedNunca nadie imaginaría que el diablo, el eterno representante del mal, fuera el protagonista de una de las fiestas populares más importantes y tradicionales de Venezuela: los Diablos de Yare, que se celebra en Semana Santa, el día de Corpus Christi. Los diablos, vestidos de rojo y con máscaras que indican su jerarquía dentro del grupo, bailan al son del tambor. Conversamos con la fotógrafa Mónica Sepúlveda sobre este tema, a propósito de su reciente visita a Yare.

Cuéntanos con tus palabras de qué trata la festividad
Los diablos danzantes de Yare, son una tradición venezolana, en la cual se busca reforzar las creencias religiosas y mantener la victoria del bien sobre el mal, los pobladores se visten de ropas rojas y máscaras de gran colorido realizadas por ellos mismos en honor al Corpus Christi, en el que cada uno tiene un grado de jerarquía distinto, según el número de sus cachos y la cantidad de crucifijos que se colocan. En dicha tradición, los diablos danzan por las calles de Yare al ritmo del tambor, visitan a los diablos muertos y se arrodillan a las afueras de la iglesia para ser bendecidos.
DSC09584reloaded
¿Qué es lo que más te llamó la atención de esta tradición?
A pesar de que es su gran colorido lo que sin duda llama la atención a simple vista, es la forma como esas personas se entregan en cuerpo y alma a sus creencias, construyendo máscaras y ropas y danzando por las calles bajo el sol, sin importar el calor ni el cansancio.

¿Cómo la definirías?
Como una tradición folklórica de generaciones, en la que no importa la edad, condición física o estatus social, sino la fuerza de las creencias religiosas que tenemos.DSC09576reloaded
¿Por qué crees que se mantiene vigente la celebración?
Porque es una tradición que se ha conservado de generación en generación en la que familias enteras danzan en honor a sus creencias.

Si el diablo no logra triunfar, al menos estamos seguros de que disfrutará sus intentos al ritmo del tambor 🙂

DSC09525reloaded

Bookmark and Share

Hospedaje 100% ecológico en Venezuela

Parque Nacional Canaina, Venezuela

Parque Nacional Canaina, Venezuela

¡Buenas noticias desde Venezuela! Ha surgido un nuevo concepto de servicio hotelero que combina confort, equilibrio ecológico y una excelente oferta para conocer los lugares más recónditos de este país. Se trata de la cadena Casa Tropical Hoteles Boutique & Lodges, fundada hace apenas cuatro años y abarca 11 hoteles Boutiques & Lodges, la mayoría de éstos situados dentro de la naturaleza virgen de Venezuela, ofreciendo una alternativa prácticamente única.

Si te gusta los viajes llenos de naturaleza y tienes espíritu aventurero, Casa Tropical te puede ofrecer un viaje inolvidable para recorrer este increíble país tropical. Tienen opciones de hospedaje en prácticamente todo el país o al menos en las regiones que abarca su gran diversidad natural: playas, selva, llano, montaña o ciudad. Son hoteles que van desde las exóticas posadas de arquitectura colonial como la Casa Grande Boutique Hotel en Ciudad Bolívar o el increíble Flotel Warao, un hotel flotante que se encuentra anclado en una laguna del Caño Macareo en pleno corazón del Delta del Río Orinoco.

Para su creador, Tony Velásquez, reconocido en el ámbito mundial como uno de los más grandes expedicionarios y actualmente líder del Team Hummer Expeditions, “Casa Tropical significa, variedad, libertad, cultura, vivencias, confort, todo eso que permite una perfecta empatía entre la naturaleza, los seres humanos y su entorno. Creo en la calidad de lo que tenemos y hacemos en Venezuela”.

Casa Tropical Hotel Boutique & Lodges está conformado por los siguientes 11 hoteles:

  • Caura Lodge: Bancos del río Caura, estado Bolívar
  • Posada Angostura: Casco histórico de Ciudad Bolívar
  • Costa Real Suites: Tanaguarena, estado Vargas
  • Ventuari Lodge: Estado Amazonas
  • Tortuga Lodge: Parque Nacional Laguna de Tacarigua, estado Miranda
  • Tapuy Lodge: Parque Nacional Canaima
  • Orinoquia Lodge: Orillas del río Orinoco, estado Amazonas
  • Posada Cáceres: Altamira de Cáceres, estado Barinas
  • Yokore: Isla selvática en el estado Bolívar
  • Casa Grande: Casco histórico de Ciudad Bolívar
  • Santa Margarita: Casco histórico de Puerto Cabello, estado Carabobo.

Para más información y reservas:
Casatropical.com

Bookmark and Share

Tradiciones que se conservan

Señora

Andrea Fernández

Las influencias africanas han marcado gran parte de las tradiciones de algunos pueblos latinoamericanos. En Venezuela es común encontrar lugares que aún conservan intactas creencias, ritos, bailes, entre otros. Una de las tradiciones más representativas es la celebración del San Benito de Palermo de Bobures, en el estado Zulia. Para saber un poco más, conversamos con Andrea Fernández, foto reportera venezolana.

¿De qué se trata la tradición del San Benito de Palermo de Bobures?

La tradición se basa en la vida religiosa de los habitantes de estos pueblos que organizan un ciclo de actividades que se repite todos los años, en las mismas fechas de octubre a diciembre y que integran el conjunto de actos religiosos ligados al culto de San Benito.

San Benito

¿Quiénes participan?

Todos los habitantes del pueblo directa o indirectamente: desde participar en una procesión hasta ser vasallos, que son figuras que siguen el culto y sirven de instrucción a los nuevos miembros.

El primer ensayo lo constituye una procesión que se desarrolla en el pueblo el primer sábado de octubre, igual sucede con el segundo que tiene lugar la noche del primero de noviembre y en cual se recibe la visita del grupo de Gibraltar, otro pueblo cercano del Sur del Lago de Maracaibo. El segundo período es entre el 9 de diciembre y concluye el primero de enero. “El santo” es el personaje central y a su alrededor se reagrupan todos los participantes.

Bobures de fiesta

¿Quién es ese personaje del que nos hablas?

Está representado por una imagen cuyo rostro y manos están pintadas de negro, su sotana es azul, que la cambian ciertos días, está sujeta sobre sus hombros. Tiene una cruz en su mano derecha y un corazón rojo en la izquierda. Cada vez que lo sacan a la calle, lleva un sombrero de paja sobre la cabeza en vez de la aureola que se coloca cuando es ubicado en el ala derecha de la iglesia.

Para sus desplazamientos, la imagen esta fijada sobre una parihuela de madera que llevan cuatro hombres y es decorada con flores.

“El Santo” algunas veces lleva pequeños objetos enganchados en su mano izquierda, “milagros” y donados por los devotos que han pagado así una promesa. Una alcancía, a los pies de la imagen, recibe limosnas durante el recorrido.

San Benito

Un grupo de Bobures llamados vasallos se organiza en una sociedad llamada “Gobierno de San Benito”, para velar por el buen desenvolvimiento de las ceremonias, son exclusivamente hombres que tienen en común la devoción al Santo y el conocimiento de los toques del tambor.

vasallos

El vicio por la aventura

Niño del Delta del Orinoco, Venezuela.

Niño del Delta del Orinoco, Venezuela.

Viajar libera el alma. Es un verbo que va de la mano con “soñar”. Cada relato de viaje va acompañado de sueños, de historias y de aventuras. Ir tras esa fuente de sueños, nos llevó a entrevistar a David Comas, viajero incansable, aventurero insaciable, soñador empedernido. Un autentico retratista de aventuras…

¿Qué te lleva a viajar?

David Comas

"Conocer la India es una cura de humildad"

Muchas cosas, pero supongo que lo resumiría en conocer nuevos mundos, nuevas maneras de vivir, nuevas culturas, nuevos sitios, cosas de los que has oído hablar, gente nueva… y algo muy importante: viajando aprendes mucho y te hace ser más abierto, más tolerante. Es un vicio 🙂

¿Qué sitio visitarías una y otra vez y por qué?

La India. He estado tres veces y no creo que tarde muchos años en volver 🙂 Uno de mis mejores amigos es de allí y vive allí, en Delhi, en este sentido es un sitio “fácil” para ir. Y como país es impresionante, es gigante y muy diverso. La naturaleza, la gente, los monumentos… todo esto es espectacular. No hablo de la forma de entender la vida o la espiritualidad que tienen allí, esto es algo muy personal y habrá quien se siente más identificado y quien menos (en general, yo, poco, soy poco “espiritual”, soy bastante agnóstico). Y también hay otra cosa. En otros sitios también ocurre, pero a mí me ha tocado especialmente en la India: es imposible quedarse indiferente con lo que ves o vives allí. Conocer la India es una cura de humildad, es valorar mucho lo que tienes, minimizar tus problemas.

¿Qué lugar te ha impactado más?

Taj Mahal, India

Taj Mahal, India

Buff… cuesta decir sólo uno. Lo poco que vi de China es impresionante, las diferencias culturales, la mezcla con modos de vida occidentales. Estar en el Taj Mahal (India), la Gran Muralla (China), Angkor Wat (Cambodia), las Pirámides (Egipto), el Salto Ángel (Venezuela), el Grand Canyon (USA), la selva ecuatoriana… no tiene precio. No suelo creer mucho en los tópicos, pero en este caso no tengo dudas de que son maravillas del mundo. Creo que todos los sitios en los que he estado me han impactado. Poco o mucho, pero no hay ningún sitio que me haya dejado indiferente.

¿Alguna recomendación para quienes viajen?

Que disfruten. Que no paren de viajar. Que tengan la mente abierta. Si es posible, que viajen por libre, que se olviden lo más que puedan de agencias y circuitos, que se mezclen lo máximo que puedan con la gente. Según como sea el viajero, quizás da mucho respeto al principio esto de ir por libre, pero no es difícil. Y todo es empezar… quizás con algo fácil – próximo cultural o geográficamente – y luego ya es ir dando pasos hacia otros sitios. Y algo que para mí es importante: que no busquen en otros sitios lo que ya tienen en su casa o están acostumbrados a ver o vivir.

Alausi, La Naríz del Diablo, Ecuador.

Alausi, La Naríz del Diablo, Ecuador.

Los puentes del 2009 en Venezuela

Los venezolanos podrán disfrutar de cuatro puentes en 2009, además de la celebración de los Carnavales (23 y 24 de marzo) y Semana Santa (9 y 10 de abril).

  • Puente de Año Nuevo (Del jueves 1 al domingo 4 de enero)
  • Puente del Trabajador (Del viernes 1 al domingo 3 de mayo)
  • Puente del Natalicio de Bolívar (Del viernes 24 al domingo 26 de julio)
  • Puente del Día de la Resistencia Indígena (Del viernes 9 al lunes 12 de octubre)