South Bank o Londres en su máxima expresión


He visitado Londres en cuatro oportunidades y apenas siento que conozco el diez por ciento. No sólo sus grandes dimensiones, sino también su vida nocturna, cultural y social hacen que sea una ciudad inabarcable.

La primera vez que la visité tuve la oportunidad de contar con un guía excepcional: Julio, uno de mis mejores amigos. Él llevaba más de cinco años viviendo en Londres, pero con una intensidad tal que se conocía cada recoveco de ese enjambre urbano. Gracias a él descubrí una ciudad que a simple vista me pareció distante, complicada y difícil de entender.

Posteriormente estuve en varias ocasiones y poco a poco fui entendiendo que Londres es una ciudad que siempre te mostrará una cara diferente, una ciudad camaleónica que encierra su encanto incluso en su particular clima: una eterna cortina de lluvia que a ratos se ve interrumpida por el sol.

Aunque suene a lugar común, uno de mis recorridos favoritos es el que va desde El Parlamento, donde está el famoso reloj Big Ben, y que llega hasta el Tate Modern. Para los primerizos de Londres es un recorrido que fácilmente puede mostrar parte de la esencia de la ciudad. Su dinamismo, tamaño, carácter de ciudad cultural, pero sobre todo para disfrutarla al 100%.

El recorrido parte de la famosa Abadía de Westminster, escenario de coronaciones y entierros reales que encierra grandes páginas de la historia de Inglaterra. Lo mejor es visitarla muy temprano para evitar las típicas conglomeraciones de visitantes.

Por la calle Parliament Square se llega hasta el famoso Westminster Bridge, el puente desde el cual seguro que salen muchas de las fotografías de cualquier álbum de un viaje a Londres. Pues es justo donde está el mejor ángulo para sacar la foto de El Parlamento británico (Palacio de Westminster) y por supuesto su torre del reloj, comúnmente conocido como el Big Ben, uno de los iconos más representativos de la ciudad.

Desde el punto central de ese puente se puede tener una perspectiva muy interesante de la ciudad. Eso sí, si hay mucho tráfico y mucha gente puede ser complicado detenerse para sacar una foto o simplemente admirar el paisaje. Igual lo recomendable es hacerlo en un atardecer no lluvioso, para apreciar la luz sobre el río Támesis.

Al pasar el puente a la derecha comienza el paseo que bordea el río, llamado South Bank. Justo al principio te encontrarás con atracciones turísticas de interés para diferentes públicos. Empezando por el London Film Museum que no llegué a conocerlo, pero las críticas no son las mejores. Es una tarea que tengo pendiente, difícilmente supere al de Berlín. Luego está el acuario de Londres, donde se filmó aquella inolvidable escena que narraba una cita a ciegas entre Julia Roberts y Clive Owen en la película Closer.

En el centro de este recorrido está el London Eye, que con sus 135 metros de altura se convirtió en el año 2000 en la noria más grande del mundo. Londres necesitaba un icono aéreo como París y su Torre Eiffel, y parece que lo lograron con esta impresionante estructura que fue construida para celebrar la llegada del milenio. En principio estaría hasta el año 2005, pero ha sido tan popular entre londinenses y visitantes que todo parece indicar que ocurrirá como con la Torre Eiffel…London Eye forever!

Si es la primera vez que visitas Londres, no puedes perderte subir a esta noria. Eso sí, hazlo siempre en un día soleado, pues te permitirá contemplar en 30 minutos unas impresionantes vistas aéreas de toda la ciudad.

Al bajar, un picnic sin muchas pretensiones en el Jubilee Garden, justo frente al London Eye. Es la excusa perfecta para descansar, coger energías para seguir con el recorrido por el South Bank que, a pesar de la casi perenne lluvia londinense siempre regala momentos inolvidables: teatro y música callejera o en el South Bank Centre, donde 364 días al año – tal como lo dice su Web – ofrece festivales gratuitos de música, y disfrutar de beber una copa en sus cafés y restaurantes que poseen.

Unos metros más adelante más cultura gratuita en el National Theather, que cuentan con tres teatros: The Olivier, Lyttelton y Cottesloe y cada día presentan tres tipos de espectáculos diferentes, pero previo a cada uno de éstos hay música gratis en el vestíbulo principal.

Pasado el National Theather, el plato fuerte se acerca, al menos para mí. Del lado izquierdo y separado por el río Támesis la impresionante Catedral de Sant Paul, en el fondo es moderno Millenium Bridge y a la derecha el Tate Modern. Una de mis postales favoritas de Londres…

La guinda: un café con leche en el bar ubicado en la última planta del Tate Modern con vistas al South Bank, al Támesis, a la Catedral de Sant Paul, al Parlamento…el momento perfecto para deshacer el camino recién andado.

Y de pronto…empieza a sonar Waterloo Sunset de The Kinks, el soundtrack perfecto para decir: Goodbye London!

Fotografias: Ricardo Ramírez – El Arquitecto viajero

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Para la elaboración de este post y algunos más sobre Londres que escribiremos en las próximas semanas contamos con el inestimable apoyo y patrocinio de TravelLodge. Gracias chicos por darnos cobijo en el Waterloo TravelLodge.

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Hoy nos vamos a Londres, al World Travel Market!

Por primera vez tendré la oportunidad de asistir a la feria de turismo más grande e importante del mundo. Será una oportunidad excepcional que me permitirá conocer más de cerca todo lo que ofrecen desde los destinos más tradicionales hasta los más exóticos.

La feria comienza hoy y culmina este jueves 11 de noviembre. Además de mi participación activa en este evento, gracias a mi trabajo en Interface Tourism Spain, también aprovecharé para asistir a uno de los tantos Travel Tweetup que se realizarán en la capital británica donde podré compartir con blogueros de viaje de otros países, además de gente del sector a nivel mundial.

A mi vuelta intentaré ofrecerte una breve radiografía de esta gran experiencia con especial énfasis en lo nuevo que ofrecen muchos destinos.

Las 10 ciudades más visitadas

Euromonitor International realizó el ranking de las diez ciudades más visitadas en todo el mundo. La selección se basó principalmente en que son ciudades que cuentan con una oferta cultural impresionante, con grandes oportunidades para generar puestos de trabajo y que además se destacan desde el punto de vista de su arquitectura.

Las 10 ciudades favoritas son las siguientes:

1- Londres con 15.640.000 de visitantes.
2-  Bangkok con 10.350.000 de visitantes.
3- París con 9.700.000 de visitantes.
4- Singapur con 9.502.000 de visitantes.
5- Hong Kong con 8.139.000 de visitantes.
6- Nueva York con 6.219.000 de visitantes.
7- Dubai con 6.120.000 de visitantes.
8- Roma con 6.033.000 de visitantes.
9- Seúl con 4.920.000 de visitantes.
10- Barcelona con 4.695.000 de visitantes.

Nos resta solamente preparar la maleta, comprar el pasaje de avión y convertirnos en un dígito más de esa gran masa de visitantes que ha disfrutado ya de alguna de las 10 ciudades más conocidas del mundo. ¡Buen viaje!

Fotos cortesía de: Thelma Marrot.

Londres en 3 mil fotos y 2 minutos

El diseñador americano David Hubert ha realizado un video de Londres desde un punto de vista muy creativo. Durante un viaje a la capital británica en 2008 tenía como intención hacer un video sobre su recorrido, pero lamentablemente no contaba con una cámara de vídeo. Fue así como se le ocurrió sacar más de tres mil fotos, las cuales ha juntado en menos de dos minutos, dando como resultado este vídeo que te muestro a continuación. ¡No tiene desperdicio!

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Londres for dummies…

Sin duda, Londres es una de las capitales europeas más completas de todo el continente. La primera impresión en esta ciudad puede ser abrumadora, pero avasallante también es moverse por la ciudad. Desde cuál aeropuerto escoger, qué medio de transporte utilizar para llegar al centro, hasta escoger la mejor opción de hospedaje.

Si no se hace una buena elección y si no te informas previamente, Lodres puede dejarte sin tiempo y sobre todo sin dinero para disfrutar todo lo que ofrece. Es por ello que te recomendamos esta web que descubrimos recientemente,  se llama Proyectoondinense.com. Aquí podrás encontrar un buen resumen de los mercadillos, parques, museos y monumentos más importantes de la ciudad, así como muchos enlaces con mapas que te llevarán a los mejores bares, discotecas y restaurantes.

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[Vimeo 5190757]

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Espera tu vuelo en la comodidad de un Yotel

yotel1Es una idea que surgió tras determinar la necesidad de muchas personas que debían esperar gran cantidad de horas en aburridas salas de espera de aeropuertos. Los Yoteles son pequeñas habitaciones con todas las comodidades que te puede ofrecer un hotel, pero ubicados en pleno aeropuerto. El primer Yotel fue inaugurado en el verano de 2007 en el aeropuerto de Gatwich de Londres, luego se sumaron otros dos en Heathrow (Londres) y Schiphol (Ámsterdam).

Este innovador servicio, imaginado por el empresario británico Simon Woodroffe, te ofrece la posibilidad de reservar una habitación por un tiempo mínimo de cuatro horas. Es una de las mejores opciones cuando toca hacer una escala para coger un vuelo transoceánico, pues en muchas ocasiones las horas de espera son inhumanas.

Tienen tres categorías de habitaciones: Premium (Con cama matrimonial), Standard (Con cama individual) y Twin (Con literas). Todas poseen un diseño sofisticado y minimalista, conexión Wifi gratis, una televisión de plasma y un baño con ducha. El precio por cuatro horas en una habitación standard es de 40 euros. Precio nada desdeñable si lo comparamos con cualquier habitación de hotel en ciudades tan costosas como Ámsterdam o Londres. Sin duda una muy buena opción.