Cumplimos dos años descubriendo destinos

En un abrir y cerrar de ojos han pasado 24 meses desde aquella noche en la que decidí embarcarme en la aventura de crear un espacio en el que mezclaría mis dos grandes pasiones: escribir y viajar. En ese momento pensaba que Destinos Actuales iba a ser un proyecto más, que seguramente quedaría aparcado en el olvido, pero el tiempo me ha demostrado lo contrario. Ha sido un gran experimiento que me ha permitido no sólo poder contar las experiencia y cosas nuevas que vivo en cada viaje, sino también conocer gente maravillosa que me ha ayudado a crecer como persona y como profesional.

Aprovechando este segundo aniversario de DestinosActuales.com he realizado un TOP10 de los destinos que más me han impresionado, ya sea por su belleza arquitectónica o natural así como de energía y conexión con su cultura, y que he descubierto y compartido contigo durante estos dos años. Aquí te los presento en orden decreciente:

 

#10 Riga (Letonia)

 

 

#9 Sevilla (España)

 

 

#8 San Petersburgo (Rusia)

 

 

#7 Berlín (Alemania)

 

 

#6 Marrakech (Marruecos)

 

 

#5 Oporto (Portugal)

 

 

#4 Pekín (China)

 

 

#3 Fuerteventura (Islas Canarias, España)

 

 

#2 Estocolmo (Suecia)

 

 

#1 Parque Nacional Terelj (Mongolia)

 

Los destinos que recorrimos en 2009

Hoy es el último día del año. Es época de hacer balance, recordar, ver un poco por el retrovisor y, claro está, plantearnos nuevos retos para el año que comienza en pocas horas.

Nosotros hemos querido hacer un resumen de los destinos que recorrimos a lo largo de todo el 2009. Primero para revivir de nuevo la emoción de haber conocido lugares y personas maravillosas que definitivamente nos dejan huella en nuestras vida y, en segundo lugar, para no recordarte que nunca dejes para el próximo año, lo que puedas viajar este. No importa cuál sea el destino. Estoy seguro que allí, muy cerca, tienes un pueblo, una ciudad, un destino que aún no conoces y que te puede ofrecer experiencias inolvidables.

Este fue nuestro resumen del 2009 en orden cronológico – Esperemos que en 2010 sean muchos más – 🙂

Febrero

Rupit (Cataluña – España)

Marzo

Viena (Austria)


Bratislava (Eslovaquia)

Abril

Londres (Inglaterra)

Julio

Isla de Fuerteventura (Canarias – España)

Agosto – Septiembre

París (Francia)

Marrakech (Marruecos)


Fez (Marruecos)

Rabat (Marruecos)


Casablanca (Marruecos)


Volúbilis (Marruecos)

Meknes (Marruecos)


Lisboa (Portugal)


Oporto (Portugal)


Amsterdam (Holanda)


Berlín (Alemania)

Octubre

Girona (Cataluña – España)


Monserrat (Cataluña – España)


Núria (Cataluña – España)

Noviembre

Amberes (Bélgica)


Brujas (Bélgica)


Gante (Bélgica)

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Casablanca nos despide de África

Mezquita de Hasan II, Casablanca

Mezquita de Hasan II, Casablanca

Hoy es el último día de este corto recorrido por Marruecos. Para evitar unas cuantas horas más hasta Marrakech, preferimos salir desde el aeropuerto de Casablanca. Llegar a esta ciudad fue como prepararnos para volver a Europa. Mucho más Occidental que el resto de lugares recorridos, pero también más caótica. No en vano, vale la pena detenerse a contemplar la Mezquita de Hasan II, la tercera más grande del mundo.

Esta Mezquita se erige sobre un afloramiento rocoso en el mar, la idea es una metáfora del verso del Corán que dice que el trono de Dios se levanta sobre las aguas. Su minarete mide 210 metros de altura, lo que lo convierte en el edificio más alto del país. Además tiene una capacidad para 25 mil fieles.

A los adictos a viajar, la nostalgia siempre nos invade poco antes de partir de un lugar. Marruecos no será menos. Este viaje ha sido apenas la entrada a un mundo en el que quedan por descubrir otros lugares de este fascinante país: el desierto es uno de ellos. Esperamos que el regreso sea pronto.

Nos vemos en el próximo destinos: ¡Portugal! 🙂

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Kasbah des Oudaias, un rincón mediterráneo en el Atlántico

Kasbah des Oudaias, Rabat.

Kasbah des Oudaias, Rabat.

A pesar de ser la capital política de Marruecos, Rabat no es precisamente la ciudad más importante para conocer cuando se va a Marruecos. Sin embargo, esta ciudad nos ha sorprendido gratamente con un encantador rincón que inmediatamente se ha convertido en uno de nuestros lugares favoritos en este viaje al Norte de África.Se trata de la Kasbah des Oudaias.

La Kasbah es un minúsculo poblado con una marcada arquitectura que evoca todo el esplendor del Norte del Mediterráneo, precisamente fue construida casi en su totalidad por refugiados musulmanes procedentes de España. Está conformado por casas encaladas, paseos y galerías de arte que, además poseen una vista panoramica del mar.

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Meknes y Volúbilis a punto de ebullición

Volúbilis

Volúbilis

Hoy el gran protagonista de la jornada ha sido el sofocante calor del Atlas Medio. Sin embargo, esta barrera no fue obstáculo para apreciar la antigua ciudad romana de Volúbilis. Se trata del monumento arqueológico mejor preservado de Marruecos y fue declarada Patrimonio Mundial por la Unesco en 1997. Recorrer este lugar es definitivamente un viaje al pasado, comparable quizás con la sensación que se tiene estar en Macchu Pichu en Perú.

Medina de Meknes

Medina de Meknes

A pocos kilómetros está la cuarta ciudad imperial de Marruecos, Meknes. Quizás es la menos impresionante de todas. Su Medina está lejos de ser las laberinticas calles de Fez. Es mucho mas pequeña pero, eso sí, menos bulliciosa.

Un calor nunca antes experimentado, 48 grados centígrados, hizo acelerar el recorrido para llegar a Rabat y refrescarnos.

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Fez. Perdidos en la Medina

Vista panorámica de la Medina de Fez

Vista panorámica de la Medina de Fez

Ya nos encontramos en Fez, la capital cultura y espiritual de Marruecos por excelencia. Su principal interés turístico es la Medina de Fes el-Bali, es una de las más grandes ciudades de tipo medieval en el mundo. Por su tamaño e importancia no hay nada parecido en el mundo islámico después de Medinas como las de Marrakech, El Cairo y Damasco.

Si bien no fue nuestro caso – porque llevabamos un guía local – es muy fácil perderse dentro de la Medina de Fez. Para tener una idea de sus proporciones, hay que hacer un recorrido por sus alrededores, puede ser desde alguno de los puntos de el Borj Nord o Borj Sur.

Medina de Fez

Medina de Fez

Una vez apreciada la vista panorámica ahora sí es recomendable adentrarse en su enjambre de calles, zocos y mezquitas que se entretejen en esta urbe medieval. Durante el recorrido pudimos observar a unos cuantos turistas que iban y volvían por el mismo sitio, perdidos completamente dentro de este increible mundo en el que el tiempo parece haberse detenido en el siglo XIII, época en la que se realizó la última ampliación de esta Medina: Fez j-Did.

Curtiderías en la Medina de Fez

Curtiderías en la Medina de Fez

Hicimos paradas en las tiendas y talleres de artesanía más importantes de los principales productos que se fabrican en este lugar: tejedores, curtidores, vendedores de especias, ceramistas…eso sí, si no estás dispuesto a comprar, te recomendamos no preguntar el precio de un producto, pues te será difícil escapar del arte de saber vender que tienen los marroquíes.

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Marrakech. La última noche

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Plaza Djemaa el-Fna en plena ebullición

Después de hacer un recorrido por la Ville Nouvelle y tras sobrevivir a los 44 grados centígrados del mediodía, reposamos en el riad para disfrutar las últimas horas en Marrakech.

Después de haber soportado el calor agobiante de la ciudad entendimos por qué las calles recobran su vida al caer el sol. Aprovechamos la última noche en Marrakech para disfrutar al máximo la vida que cobra la Plaza Djemaa el-Fna.

Contemplar esta plaza es complicado. Si intentas apreciar algún detalle, los elementos de alrededor te distraen. Por eso, la clave para entender su dinámica es observarla como una escena cinematográfica en conjunto. De pronto parece que todo engrana perfectamente: bicicletas, burros, carros de caballos, curanderos, turistas, curiosos. En todo caso, debes tener en cuenta que en cualquier momento serás interrumpido por algún encantador de serpiente que te invitará a que disfrutes de su espectáculo y, como no, dar la respectiva propina para ello.

La plaza Djemaa el-Fna no es un lugar fácil. La primera sensacion puede ser de agobio, pero poco a poco y sin darte cuenta comienzas inevitablemente a formar parte de ese engranaje. Es definitivamente el símbolo indiscutible de la ciudad más exótica y cosmopolita de Marruecos.

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Marrakech. Cómo regatear y no morir en el intento

Puesto de venta de especias en el Mercado del Mellah

Puesto de venta de especias en el Mercado del Mellah

Si una de las cosas que debemos tener claro al llegar a cualquiera de los Zocos (mercados) en Marrakech, es que el valor de los productos nunca son los mismos que te dicen al momento de preguntar el precio.

Hoy visitamos el mercado del Mellah, tras atravesar los intrincados derbs (callejones) pertenecente al antiguo barrio judío de la ciudad. Allí aún puedes constatar la herencia que dejaron los artesanos y comerciantes de especias que te invitan a conocer el maravilloso mundo de mil y un olores y sabores. En nuestro caso fue Rida quien, como cual encantador de serpiente, nos invitó a su puesto y, además de enseñarnos un poco más sobre el mundo de estos exquisitos productos, también aprendimos algunos puntos importantes que se debe saber al momento de regatear en Marrakech:

– Si no quieres comprar te recomiendo nunca preguntar cuánto vale un producto. Si no tienes paciencia, la curiosidad te puede valer un mal rato.

– Al preguntar el precio lo más común es que te devuelvan la pregunta y te digan que cuánto crees que vale su producto. No es recomendable decir ninguna cifra porque a partir de allí entrarás en un enrevesado juego de números y más números.

– Preguntar el precio y si ves que el vendedor no te hace ningún descuento puedes hacer que te vas y ya no te interesa y en ese momento ya te garantizas un precio más bajo. Si repites este paso un par de veces ya serán unos cuantos Dirhams menos.

– Nunca subestimes el valor artesanal de lo que venden. Si haces algún comentario positivo al respecto, te aseguro que ya de entrada le caerás bien al vendedor y puede que salgas con un mejor precio.

– Si la tienda coloca un cartel de “precio fijo”, es porque realmente es así. Sin embargo, al final de la compra puedes pedir un regalo y, de acuerdo al valor de tu compra, al menos un pequeño camello de madera te llevarás a casa.

Estas son algunas de las lecciones aprendidas hoy en el Mercado del Mellah. Si tienes algo más que agregar al listado de recomendaciones, pues bienvenidas sean 🙂

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Marruecos. La llegada a la puerta de África

La mezquita de XXX desde la Plaza Djemaa el-Fna

La mezquita de Koutoubia desde la Plaza Djemaa el-Fna

Como comenté hace algunas semanas, hoy 18 de agosto comenzamos nuestro recorrido por el Norte de África y algunos países europeos. Ya el viaje es una realidad y nos encontramos en Marrakech.

Llegamos cuando ya caía la tarde, así que aprovechamos para dar una vuelta de reconocimiento por la Plaza Djemaa el-Fna y los zocos (mercados) que se encuentra a sus alrededores.Todo aquello que dicen y puedes leer en las guías de viaje sobre el espectáculo callejero de esta plaza se queda corto. Encantadores de serpientes, cuenta cuentos, astrólogos, curanderos y un sin fin de verdaderos “artistas callejeros” se dan cita desde hace mil años en esta legendaria plaza marroquina, que en otra época fue escenario de las ejecuciones públicas. Paradojicamente su nombre significa “Reunión de los muertos”, hoy en día se podría rebautizar como la “Reunión de los vivos”.

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Nuestros próximos destinos

En Destinos Actuales estamos felices de informarte que mañana comienza el primero de los grandes tours que tenemos planeado realizar para ofrecerte información y recomendaciones de primera mano. En nuestro primer recorrido incluimos Europa y el Norte de África y lo realizaremos en dos partes.

Primero nos escaparemos a la paradisíaca isla de Fuerteventura en Canarias (España). Serán cuatro días para recorrer esta isla y contemplar sus paísajes e increíbles playas.

FuerteventuraIslas Canarias
Desde el 16 hasta el 19 de julio

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Volvemos a Barcelona y la segunda parte del nuestro recorrido será para aterrizar en Marruecos. La idea original era llegar hasta el sur y conocer el desierto, pero el calor soporífero del verano nos detuvo, así que decidimos hacer un tour por las ciudades imperiales: Marrakech, Fes, Meknes, Rabat y Casablanca. El desierto lo dejamos para primavera u otoño 🙂

En Casablanca cogeremos avión para partir rumbo a Portugal. Allí la idea es adentrarnos en las dos grandes ciudades del país luso: Lisboa (incluimos Sintra y Cascais) y Oporto.

Marrakech, Fes, Meknes, Rabat, CasablancaMarruecos
Lisboa, Sintra, Cascais, Oporto – Portugal
Desde el 18 hasta el 28 de agosto

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En Lisboa nos embarcaremos rumbo a la capital holandesa, Amsterdam. Allí pernoctaremos por tres días para luego coger un tren que nos lleve a Berlín. Elegimos este trayecto en tren y de día con el propósito vivir y disfrutar al máximo la travesía por Alemania de oeste a este.

Amsterdam – Holanda
Berlín – Alemania
Desde el 29 de agosto hasta el 3 de septiembre

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Nuestra idea será compartir contigo cada uno de los días de nuestro recorrido, a través de alguna fotografía y un relato o recomendación que posteriormente te puedan servir para organizar tu viaje a uno de estos destinos.

¡Es hora de embarcar! 🙂