Mis viajes en 2010

Esta año ha sido muy movido en cuanto a viajes se refiere: hemos recorrido un total de 12 países en tres continentes. Acabamos el 2010 con la satisfacción de haber logrado sacar el máximo provecho a 12 meses intensivos en el que tuvimos que sortear tiempo y dinero para poder hacer los recorridos que nos planteamos desde principios de año. Sin duda el viaje a destacar este año, y quizás uno de lo más inolvidables de los mucho que hemos realizado, ha sido el Transiberiano, más de 9 mil kilómetros en tren que definitivamente nos cambiaron la concepción del viajar. También la posibilidad que tuvimos de conocer grandes destinos gracias al apoyo de oficinas de turismo que cada día creen más en el poder que tenemos los bloggers de viaje para hablar desde el corazón y la pasión de los lugares, entre ellos está: Suecia, Dinamarca, Andorra y Holanda. A sus oficinas de turismo en España les damos las gracias.

El año acaba con un viaje muy especial: Venezuela. Escribo este post desde mi ciudad de origen Caracas, donde ya por motivos meramente familiares vuelvo al lugar que me vio crecer. Sin duda una manera redonda de cerrar un año y empezar otro.

Gracias a todos aquellos que durante todo el 2010 nos siguieron y nos hicieron sentir comprometidos con cada uno de ustedes para seguir hablando de nuestras dos grandes pasiones: escribir y viajar.

¡Feliz Año 2011! 🙂

París (Francia)

Andorra

Zurich (Suiza)

Colonia (Alemania)

Sevilla (España)

Estocolmo (Suecia)

Copenhague (Dinamarca)

Riga (Letonia)

San Petersburgo (Rusia)

Moscú (Rusia)

Irkustk

Mongolia

Pekín (China)

Ámsterdam (Holanda)

Caracas (Venezuela)

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Transiberiano: preguntas frecuentes (FAQ)


Hace una semana en uno de los post que he escrito sobre el Transiberiano una chica llamada Verónika me escribió un excelente comentario en el que me hacía siete preguntas con respecto a dudas que necesitaba aclarar para seguir con la organización de su recorrido que pronto realizará.

Me parecieron tan buenas sus preguntas que he querido dedicarle un post entero a las respuestas y convertirlo en una especie de FAQ sobre el Transiberiano. Podrían ser decenas de preguntas, así que si tienes alguna más ya sabes que puedes utilizar el formulario de comentarios y seguir ampliando la información que tenemos.

De momento comienzo por compartir contigo las primeras siete preguntas de Verónika:

1.- ¿El visado para Rusia… cómo lo tramitáis?  Tengo elegido el hostel pero no entiendo el modo de avanzar…

Efectivamente el visado ruso es algo complicado gestionarlo. En principio a cualquier hostal que contactes en Rusia ellos te dirán que te pueden sacar la carta de invitación para que puedas obtener el visado, pero no es cierto. No obstante, nosotros tuvimos que contactar una de las tres agencias autorizadas por el Consulado de Rusia en Barcelona llamada Central de Visados. Ellos se encargaron de todo: de emitirnos una carta de invitación, de llevar el pasaporte al consulado y hacer la solicitud. No es una opción barata porque al final terminas pagando 100 euros por todo, pero si te soy sincero te ahorras un dolor de cabeza que puede representar entrar en el misterioso mundo de los visados rusos.

También debes tener en cuenta que te exigirán un seguro de viaje, yo incluso lo recomiendo así ellos no te lo exijan. El más barato que encontré en el momento del viaje fue con Mapfre. Pagamos 70 euros por uno que te cubre todos los países que incluyen el recorrido.

2.- ¿Para el resto de países que se atraviesan cómo se tramitan los visados?

Mongolia. Para este país es relativamente fácil obtener el visado. Te cuesta 70 euros y debes gestionarla al menos con 15 días de antelación al viaje. Vamos, para no ir estresados…aunque nosotros lo hicimos un par de meses antes. A través de este enlace puedes ver los documentos que necesitas entregar para hacer la solicitud.

China. Tampoco es complicado obtenerlo, en un par de mañana lo puedes sacar. Una para llevar los recaudos y otra mañana para ir a recoger el pasaporte con el visado que cuesta 40 euros.  Si eres extranjero debes tener en cuenta que te exigirán tu permiso de residencia legal en España vigente. Si no lo tienes vigente no te lo aceptarán y la única opción en ese caso es gestionarlo en tu país de origen. Para ver los recaudos que necesitas puedes visitar la web del Consulado de China en España.

3.- ¿Cuánto dinero en metálico? ¿Cuánto en rublos? ¿Aceptan dólares? ¿Dónde cambio?

El tema del dinero es diferente para cada país que tocas mientras haces el Transiberiano. En el caso de Rusia, tanto en San Petersburgo como en Moscú tienes posibilidad de cambiar en casas de cambios que encontrarás sobre todo en el centro de la ciudad. Pero otra opción bastante cómoda y segura es que saques dinero de algún cajero electrónico. Lo de pagar con tarjeta de crédito pues será una opción, pero en las zonas más urbanas del trayecto, es decir en San Petersburgo y Moscú.

En Mongolia la dinámica cambia un poco. Allí olvídate de pagar con tarjeta de crédito. Nos pasó en un supermercado que fuimos a pagar con la tarjeta y la chica de la caja tuvo que llamar a la gerente de la tienda porque no sabía cómo utilizar la máquina TPV. Así que la mejor opción allí es sacar dinero de algún cajero electrónico, aunque en cualquier sucursal del banco tienes la posibilidad de cambiar dinero.

No obstante, al necesitar muchos billetes para poder pagar cualquier cosa, eso puede volverte un lío y perderte un poco con el valor de las cosas. Por eso es que mi recomendación es que vayas sacando la cantidad diaria mínima porque después puede pasarte que te quedes con muchos tugrits en tu bolsillo, que después en China no te valdrán para nada.

En Pekín tienes la posibilidad de cambiar dinero mucho más fácil que en Rusia y Mongolia. En cualquier oficina bancaria tienes la opción de hacerlo. Es mucho más sencillo pagar con tarjeta de crédito, así que creo que no tendrías problemas con esto.

En general, yo te recomiendo no llevar todo el dinero en efectivo contigo. La mejor opción es que tengas el dinero distribuido en dos tarjetas de crédito o débito de manera que si se te pierde una, pues tengas la opción de usar la otra.

Imprescindible: el Money belt es una maravilla que te puede ayudar a dormir más tranquilo en el tren.

4.- ¿Mejor me compro la Lonely Planet y allí leo?

La guía Lonely Planet puede ser muy útil porque te ofrece información práctica muy importante sobre todo cuando llegas a un lugar y te encuentras sin saber qué hacer. Sin embargo, la información sobre alojamiento que puedes encontrar allí puede estar desactualizada. Nos pasó que en San Petersburgo nos hospedamos en un hostal que, según esta guía, tenía jacuzzi y lo pintaba como uno de los mejores hostales de la ciudad. Nada más alejado de la realidad: no existía ningún jacuzzi y más bien la higiene del único baño que tenía dejaba mucho que desear.

En este sentido te será muy útil llevar contigo un Phrasebook de ruso, mongol y chino. Vale que no aprenderás a pronunciar todas las palabras, pero estos librillos te sirven para hacer preguntas a los locales mostrándoles directamente el libro a ellos. Normalmente tienen secciones temáticas sobre “Preguntas para comprar un billete de tren”, “Pedir en un restaurante”.

Otro dato útil son los phrasebook que en vez de palabras utilizan directamente dibujos.

5.- grado de inseguridad / seguridad

Rusia: En San Petersburgo y Moscú te puedes sentir seguro incluso por la noche. No te recomendamos eso sí, visitar lugares que se alejen del centro si no sabes bien antes qué tal es el barrio. Mejor averiguar antes o preguntarle al recepcionista del hostel, suelen ayudar mucho.

Mongolia: en Ulan Bator olvídate de salir del hostal después de las 10 de la noche. No es que no lo puedas hacer, pero te puedes exponer a peligros innecesarios. Los mongoles suelen ser personas muy pacíficas y abiertos a comunicarse contigo, pero hay aspectos culturales que se nos escapan de las manos que pueden traernos problemas con ellos. Tengo una anécdota sobre una noche en Ulan Bator que bien merece un post.

China: la verdad que en Pekín yo me sentí tan seguro como en cualquier ciudad europea, incluso en los encantadores hutongs donde por las noches el ambientillo familiar desborda camaradería y buen rollo.

6.- No soy fuerte, ¿Maleta de ruedas (con ella he recorrido lo que no está escrito) o mochila?

Creo que este ya es un tema muy personal, pero desde que descubrí las mochilas con ruedas ya no viajo sin éstas. Es un híbrido que te permite moverte con tranquilidad tanto por lugares urbanos como más rurales.

Aquí aprovecho para hablarte sobre cuánta ropa llevar. Mi viaje estaba programado para tres semanas, pero me llevé ropa como para siete días. Siempre está la opción de poder lavar ropa en los hostales/hoteles y así cargar con menos peso. Pero una vez más digo, que es algo muy personal. Yo es que soy de los que siempre prefiero ir ligero de equipaje. Además, en Pekín te puedes comprar ropa muy barata, y puede ser muy divertido comprarte unas cuantas copias casi originales de marcas reconocidas 😉

7. Llego a Moscú, viajo todo el transiberiano de ida y mi idea es regresar en transiberiano otra vez y volar de Moscú a casa (Más barato volar desde Moscú a España que de China a España)

No sé si realmente sea más barato hacer el trayecto ida/vuelta por tren. Revisa las tarifas de Aeroflot, tiene vuelos muy económicos de Pekín a España (Madrid y Barcelona) haciendo escala en Moscú. Hacer el trayecto ida y vuelta puede ser algo aburrido, pero si por un tema económico lo ves necesario, pues seguro en el tren conocerás gente que te permitirán vivir grandes aventuras tanto de ida como de vuelta.

¿Cuánto vale hacer el Transbieriano? (Parte II. Alojamiento)

The Naughty Squirrel Hostel en Riga (Letonia)

En la primera parte de este post te hablé sobre el costo del Transiberiano, pero enfocado en el transporte. En esta segunda parte te explicaré un poco lo que te podría costar el hospedaje.

Nosotros realizamos el viaje en plan mochilero, así que la opción más barata eran los hostels. En líneas generales son bastante económicos, aunque debes tener en cuenta que este tipo de lugares, sobre todo en Rusia, carecen de algunas comodidades que tiene hostels europeos o americanos y, en muchas ocasiones, de higiene. Pero eso sí, el buen rollo y la gente con la que te puedes encontrar sí que sobra.

Si piensas reservar un hostal por internet en Rusia  y recibes una confirmación es importante que la lleves impresa, aunque en muchas ocasiones te encontrarás con la sorpresa de que no tienen hecha ninguna reserva. Así que no te vayas a sorprender y lleva siempre contigo un plan b (Otra opción de Hostel). Ni Mongolia ni en China tuvimos ese problema, al menos en los hostales en los que nos hospedamos.

Baikal Hostel e Irkustk (Siberia)

Teniendo en cuenta que al menos cinco noches dormirás en el tren, entonces lo que debes es sacar la cuenta del número de noches que utilizarás para hospedarte en cada sitio, de esta manera ya podrás tener un presupuesto estimado. Aquí te hago un listado de los hostales que utilizamos, la web, el precio por noche/cama y una pequeña valoración con de 1 a 5 estrellas (*), siendo 1 la peor valoración y 5 la mejor.

Riga
The Naughty Squirrel (*****)
17€
Nos tocó hacer escala de una noche en Riga porque hacíamos el vuelo Barcelona-Riga-San Petersburgo.
Excelente ubicación, atención y con habitaciones muy aseadas. Altamente recomendable.

San Petersburgo
Crazy Duck Hostel (*)
12€
Nos quedamos dos noches aquí. Y realmente sin ganas de volver a este lugar. Tiene muy buena ubicación y los chicos que atienden se la curran, hacen lo que pueden. Pero la higiene y los servicios básicos como el baño dejan mucho que desear. También ocurre que parece que después de las 12 de la noche el bar de este Hostel se convierte en una especie de bar clandestino en el que la música no deja de sonar hasta altas horas de la noche y llega todo a las habitaciones. la guía Lonely Planet dice en su reseña que cuenta con un Jacuzzi ¡Falso!

Moscú
Hostel Rainbow Moscow (**)
12€
La ubicación es la mejor ventaja de este lugar, está a un paso de la Plaza Roja. Si no tienes otra opción, lo puedes elegir, pero si puedes evitarlo mucho mejor. Poca higiene y sobre todo, la disposición de los chicos que atienden el hostal es terrible.

Irkustk (Siberia)
Baikal Hostel (**)
14€
Antes de llegar a este hostal, pasamos por otro, y nos dimos cuenta de que en esta región de Rusia, los hostales no tienen nada de especial. Casi todos son pisos de 3 ó 4 habitaciones convertidos en hostales. Este está un poco alejado del centro. Yo te recomiendo que te hospedes más bien en el poblado de Lisvianka, a orillas del Lago Baikal y mucho más pintoresco.

Ulán Bator
Golden Gobi (*****)
14€
Este hostel lo tiene todo. Buena ubicación, buenas instalaciones y un buen rollo increíble. El mejor de todo el viaje.

Pekín
Beijing Downtown Backpackers (****)
18€
Aquí lo encontrarás todo: diversión, buen rollo y en una ciudad tan grande como Pekín estás a un paso de una estación de metro. Además de todos los tours para conocer la Gran Muralla o otras atracciones de Pekín.

En realidad si comparas los precios entre cada uno de estos hostels y otros con las mismas características van a ser casi los mismos.

¿Cuánto vale hacer el Transiberiano? (Parte I. Transporte)

Después de comprar tus billetes te recomendamos que algún local verifique la información de fechas y horas de salida

Resulta complicado responder a esta pregunta. Un viaje como este tiene tantas trabas o complicaciones como kilómetros a recorrer. Decidir si reservar todo desde el país de origen o comprar los billetes de tren por etapas, viajar en segunda o tercera clase, hacer algún tramo en avión para aprovechar el tiempo. En fin…cuando nos tocó sortear todas estas cuestiones, al final fue más sencillo. A pesar de que nos informamos previamente, una vez allí tienes la sensación de que toda información es poca.

Si un día decides a hacer el Transbieriano y quieres tener un presupuesto estimado sobre el recorrido el tren – sin incluir el vuelo de ida desde España a Moscú o San Petersburgo, que ya sería más fácil encontrarlo -, debes tener en cuenta primero que si vas a comprar los billetes de tren por Internet y buscas economía, olvídalo. En este caso sería mejor entonces llegar allí y comprarlos directamente en cada una de las estaciones de tren y hacerlo por tramos. Prácticamente todas las webs que encontrarás en Internet que te venden billetes del Transiberiano son agencias de viaje americanas o de Europa Occidental que se sacan una buena comisión por cada billete, por lo que el precio que verás siempre será mucho mayor al real.

Lo mejor para comprar los billetes es que en el hostel/hotel donde te hospedes alguno de los trabajadores te escriba en el idioma toda la información sobre el billete

En nuestro caso nosotros partimos desde San Petersburgo. Aunque el recorrido clásico empieza en Moscú, nosotros no nos queríamos perder la ciudad más europea de Rusia. La ruta que escogimos fue la que atraviesa Mongolia para llegar a Pekín (Llamada Transmongoliana). Existe otra ruta que no toca Mongolia y llega directo a Vladivostok. El precio que pagamos por cada trayecto comprándolo directamente en las estaciones de trenes fue el siguiente:

San Petersburgo – Moscú
Tercera clase
1.000 rublos (25 euros aprox.)

Moscú – Irkustk
Segunda clase
18.000 rublos (450 euros aprox.)
Este tramo, el más largo (3,5 días) y obviamente más costoso nosotros lo hicimos en avión porque no encontramos plaza para la fecha en que nos íbamos. Al final pagamos 300 euros por el trayecto por Siberia Airlines y de paso ahorramos tiempo para disfrutarlo en Mongolia. Mucha gente que nos encontramos en el camino y que había hecho ese recorrido en tren nos decían que habíamos tomado una buena decisión, teniendo en cuenta que no pensabamos parar en Novosibirsk y que nos perdíamos cruzar los montes Urales, la frontera natural entre Europa y Ásia.

Irkuskt – Ulan Bator
Segunda clase
4.000 rublos (100 euros aprox.)

Ulan Bator – Pekín
Segunda clase
195.000 Tughriks (110 euros apro.)

El presupuesto total fue de 535 euros. A eso tendríamos que sumarle el vuelo Barcelona – San Petersburgo (130 euros) y el vuelo de vuelta Pekín – Barcelona (430 euros), es decir: 1.095 euros.

Evidentemente estos precios varían si decides viajar en primera o tercera clase. Quería mostrarte lo que gastamos nosotros para que tuvieras un presupuesto lo más cercano y real posible. En otro futuro post te hablaré sobre otros gastos a tener en cuenta como alojamiento y visados, además de las ventajas de viajar en tercera o segunda clase. Las diferencias pueden ser abismales, tanto en comodidades como en vivencias.

Los destinos con los hoteles más baratos y más caros del mundo

Abu Dhabi ha sido la ciudad con los hoteles más caros en el 2009.

Según el último índice de precios del buscador de hoteles Hotels.com correspondiente a 2009, la lista del TOP5 de la ciudad con los hoteles más baratos del mundo la encabeza Riga (Letonia) y, en el otro extremo, la ciudad más cara en este sentido es Abu Dhabi (Emiratos Árabes). El resto del listado es el siguiente con sus respectivos promedio de precios:

TOP5 Ciudades hoteles más baratos:

  1. Riga (60€)
  2. Las Vegas (63€)
  3. Bangkok (64€)
  4. Beijing (67€)
  5. Tallín (67€)

TOP5 Ciudades hoteles más caros:

  1. Abu Dhabi (190€)
  2. Monte Carlo (178€)
  3. Ginebra (171€)
  4. Moscú (164€)
  5. Nueva York (139€)

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